Cỡ chữ: Vừa | Lớn | Lớn hơn

Tình Yêu Không Hẹn

Song Mai

Xem nhanh:

Tập 1

Sáng sớm, vùng núi Viên Sờn còn ẩn trong sương mù, đẹp như tranh vẽ.



Vùng núi thơ mộng nhưng thời tiết rất khắc nghiệt. Mùa hè nắng cháy da, mùa đông rét như chích dùi nhọn vào da thịt ...



Tuyết Nhi chắt chiu từng giọt nước của vùng núi cao đề tưới cho cây xương rồng bát tiên sắp héo rũ và giàn hoa phong lan trên sân thượng. Cô chạy đi chạy lại mấy lần rồi khẽ thì thầm như trò chuyện cùng cây lá:



– Này, tội nghiệp cưng quá? Cố gắng nha, đừng có héo rũ, chị buồn đó ...



Cô đỡ nhẹ một chiếc lá của cây xương rồng. Tuyết Nhi bông giật tay ra, buông cái bình nhỏ trên tay xuống:



– Ái chà! Người ta đem nước cho mi uống mà mi còn “xù lông xù cánh”.



Cháy máu rồi thấy chưa? Hổng thèm chới với cưng nửa đó.



Tuyết Nhi xuýt xoa vì bị gai xương rồng đâm vào tay đau buốt.



– Đang thì thầm với ai vậy. Búp bê của papa?



– Ối ! Trời ơi, papa kỳ ghê. Papa làm con giật mình hà.



– Coi vậy mà nhát quá.



Ông Tiến Hưng xuất hiện bất ngờ làm Tuyết Nhi giật mình mở tròn mắt.



Ông luôn gọi cô bé là búp bê của cha, Tuyết Nhi hay nhõng nhẽo với cha và cô bé thường hay thì thầm to nhỏ với hoa lá cỏ cây.



Tuyết Nhi nắm ngón tay bị gai đâm phụng phịu:



– Hổng biết ... con bắt đền papa đó.



Ông Tiến Hưng cười hăng hắc:



– Ôi? Búp bê của cha lộn rồi. Con đền là đền cây xương rồng kia kìa, papa có làm gì đâu.



Tuyết Nhi mút đầu ngón tay. Xuýt xoa:



– Vậy thì papa đi chỗ khác cho con chơi với mấy cây lan này. Chúng dễ thương hơn papa nhiều.



– Trời ơi? Lớn rồi con gái ạ. Đừng có thì thầm với hoa cỏ mãi, người ta cười cho.



Cô nũng nịu với cha:



– Ai cười, ở đây không có người chơi với con buồn muốn chết luôn. Con không sợ người ta cười đâu. Vả lại, mình nói chuyện với hoa cỏ có phiền ai. Nó giận mình. Mình cũng không biết.



– Thôi đi búp bê ạ. Suốt ngày con như cô công chúa nhỏ nơi vườn thượng uyển. Con phải vui lên chứ. Có ai được như con đâu.



Tuyết Nhi cong đôi môi xinh lên:



– Papa nói con như công chúa hả? Con là công chúa ngủ trong lâu đài thì đúng hơn. Chẳng biết gì bên ngoài khu vực này. Non núi, núi non bao quanh điệp trùng ... Papa thấy không? Cây xương rồng còn không có nước uống, huống hồ gì con. Có ngày con cũng héo hắt như cây cho papa xem.



Ông Tiến Hưng thấy cô con gái cưng nói một hơi, ông cười xòa:



– Ôi, lại than vãn. Công việc của papa ở đây, con phải theo cha làm ăn. Vì con không còn mẹ, có bà vú già cũng qua đời rồi. Hay là con muốn rời chỗ này, chỉ còn một cách ...



Ông nheo nheo đôi mắt nhìn con gái. Tuyết Nhi cướp lời ông:



– Cớ chồng chứ gì?



Ông Tiến Hưng gật đầu trách nhẹ con gái:



– Than buồn, papa đã có ý tìm ý trung nhân cho con mà con chẳng ưng thuận chàng trai nào. Thật ra, papa hổng biết con muốn gì.



– Con muốn có người chơi với con.



Cô nói nhanh giọng tinh nghịch.



– Ai rảnh mà đi chơi với con. Ngoại trừ người ấy yêu con. - Ông Tiến Hưng buộc giọng.



– Papa kỳ lắm ! Con còn nhỏ mà ...



– Nhỏ đâu mà nhỏ. Con cao gần bằng cha rồi. Tuổi tác bao nhiêu mà nhỏ.



– Mới có mười tám trăng tròn chứ bộ.



– Trong một năm mà papa đã mở ba lần dạ tiệc để con ''kén chồng'' chọn người vừa ý, nhưng có được đâu.



Tuyết Nhi vẫn không ngừng tay múc nước thêm vào bình:



– Papa! Hết nước rồi, bảo ai mang nước lên sân thượng giùm con?



Ông Tiến Hưng nhìn vào hồ nước bảo:



– Một chút ba, bảo thằng Dũng bơm nước lên giùm. Nhưng lúc này nước cạn khô, tưới cầm chừng thôi con ạ.



– Mấy giỏ phong lan này giống con ghê! Sống mà chẳng vui.



Ông Tiến Hửng trách nhẹ con gái:



– Được rồi, con muốn vui thì chủ nhật tuần sau, papa sẽ tiếp tục mở dạ tiệc lần nữa. Lần này khách mời toàn là những chàng trai giàu có con của các ông bà chủ trong ngành kinh doanh vàng bạc đá quý ở khu vực Đông Nam Á. Con phải chọn cho mình một người, nghe chưa?



– Papa ! Con không chịu đâu. Xa papa còn buồn nhiều hơn nữa. Con hổng lấy chồng đâu.



– Tùy con, papa mệt lắm, con gái ạ.



– Papa!



Nói chưa hết câu, ông Tiến Hưng bỏ đi xuống thang lầu. Tuyết Nhi réo cha, ông không đứng lại. Tuyết Nhi thật sự khó xử. Cô ghét các chàng trai mê gia tài của cha chứ thật sự không ai có ý định muốn cưới cô. Vi cô ốm yếu lại không đẹp xinh như người ta. Tuyết Nhi thở dài lo lắng.



Cô ngồi bệt xuống bên cây xương rồng bát tiên thì thầm:



– Mi chịu nhú hoa rồi phải không? Hoa nở càng đẹp dù đất khô cằn, gắng mà xinh tươi nhé. Mỗi ngày chỉ sẽ cho thêm miếng nước.



– Cô chủ đang nói chuyện với ai vậy?



Tuyết Nhi suýt bật ngữa vì giọng nói ồ ề vâng lên từ phía sau lưng.



Trời ơi ! Ốc Tiêu, sao dám lên đây?



Dạ, em là Út Đẹt, không phải ốc Tiêu ạ.



– Ôi? Tên nào cũng vậy. Ốc Tiêu nghe hay hơn, út Đẹt, tên gì xấu quá!



– Cô chủ ! Nước đây!



– Trời đất ! Ai bảo em đem nước khoáng lên làm cái gì? Nước tưới cây hiểu chưa?



– Dạ hiểu, nếu cô không tưới thì em uống nha?



– Con nhỏ này nhiều chuyện. Xuống gọi anh Dũng Lâm vừa lái xe thồ về đó thấy chưa, lên đây nhanh lên. Còn em đi lấy thức ăn cho ngựa xong chưa?



– Dạ chưa.



– Vậy thì đi đi !Papa này kỳ ghê. Ai biểu con ốc Tiêu lên đây chi không biết nữa.



Út Đẹt vẫn chưa đi. Con bé sờ vào một cành phong lan khen:



– Cô chủ ! Hoa gì đẹp quá vậy. Cho em xin một cành được không?



Tuyết Nhi vội la oai oái:



– Ê! Không được hái. Em xin làm gì?



– Em xin cài lên đầu. Người ta cài lên đầu thành vòng hoa đẹp hết ý. Em rất thích làm đẹp.



Tuyết Nhi nhìn út Đẹt, cô nín cười. Trời ơi! Con bé đen đúa này biết làm duyên làm dáng nữa, kể cũng lạ. Thắc mắc. Tuyết Nhi hỏi:



– Em thích làm đẹp để làm gì. Có anh chàng nào nghía à?



Út Đẹt đỏ mặt ẹo qua ẹo lại. Có mấy anh chàng chăn ngựa chọc cô bé, Vả lại, út Đẹt rất ưa làm duyên. Tuyết Nhi cười bảo:



– Thôi đi. Xấu còn đóng vai ác. Đây nè, cài lên đầu Đi.



– Hí hí ... Bọn chúng trông thấy em là híp cả mắt cho xem. Đẹp quá trời. Cám ơn cô.



Tuyết Nhi lắc đầu khi út Đẹt cài bông hoa lan lên đầu mình, rồi điệu đàng đi xuống. Cô thở hắt ra:



– Tội nghiệp ! Mấy thằng ấy có khen thì khen cái hoa phong lan, chắc gì khen con nhỏ ấy.



Út Đẹt nhỏ nhắn đen đúa, cái miệng mỏng leo lẻo nói suốt ngày, lạỉ thích làm duyên làm dáng nên bị nhiều người chọc quê. Cô bé lạì nghĩ ra là họ thích mình nên càng điệu đàng hơn. Ông Tiến Hưng mướn Út Đẹt đổ thức ăn cho ngựa hàng ngà . Ngoài ra, cô bé còn phụ giúp chuyện vặt vãnh hàng ngày.



Nhưng Út Đẹt chưa lần nào chạy lên đến sân thượng này. Hôm nay là lần thứ nhất khiến Tuyết Nhi cũng ngạc nhiên.



Nhớ đến lời cha đòi mở dạ tiệc, Tuyết Nhi ngán ngẫm. Cô lần đi xuống lầu.



Hình như Dũng Lâm đã về ở cạnh chân núi. Cô đi tìm anh.



Tuyết Nhi đội chiếc nón rộng vành, chân mang đôi giày thể thao, quần áo gọn gàng. Cô len lén nhìn quanh tìm cha. May quá, ông Tiến Hưng đang có khách ở trong phòng khách.



Tuyết Nhi khom người chạy nhanh qua cái sân rộng. Công nhân đang nghỉ trưa, các lều trại vắng vẻ, im lặng.



Tuyết Nhi thò đầu vào căn nhà kho dành cho Dũng Lâm và anh em công nhân ở gọi nhỏ:



– Anh Dũng Lâm ơi! Rảnh không?



– Dũng Lâm chưa về, tiểu thư ạ. - Một công nhân trả lời cô.



Tuyết Nhi nhảy chân sáo đi ra ngoài. Vậy thì cô đi một mình lên đồi cao cũng chẳng sao. Có Dũng Lâm vui thì vui thật mà hay cãi nhau, mỏi miệng lắm.



Tuyết Nhi vượt qua mấy tảng đá nữa là tới thảm hoa hướng dương mọc xen vào kẹt đá như những vầng mặt trời vàng, muôn ngàn bông hoa quay về một hướng rất đẹp.



Tuyết Nhi ngồi trên phíến đá đung đưa đôi chân nghỉ mệt một lát. Cô ngắm bầu trời xanh ngan ngát trải rộng ra trước mắt. Một vài đám mây trắng nhởn nhơ trôi nỗi bồng bềnh. Cảnh vật êm ắng lạ lùng. Không gian bao la hoa hướng dương sắc vàng óng bừng nở giữa cái trưa hè chói chang khó chịu làm cho cảnh vật nhẹ nhàng êm ái hơn.



Tuyết Nhi không hiểu sao mình lại mê cái sắc vàng ngọt lịm ấy nữa. Ngày ào cô cũng lên đây ngắm hoa vài lần.



Tuyết Nhi vẫn không hề biết chán. Cô bước vào vườn hoa tự nhiên của mình. Hái một bó hoa và hái hạt hoa hướng dương để rang ăn giòn giòn, lách tách đỡ buồn.



Đang với một bông hoa to ở mép đá, Tuyết Nhi trượt chân té nhào. Cô ngã vào đám cây trầy mặt và tay chân, chảy máu rát bỏng. Hồn vía cô bay mất.



Dũng Lâm đang tìm cây thuốc, anh nghe tiếng người kêu “ối” lên một tiếng liền chạy về hướng lùm hoa hướng dương vừa ngã rợp. Anh gọi:



– Ai thế?



– Anh Dũng Lâm hả? Kéo em lên giùm đi?



– Kìa Tuyết Nhi ! Cô làm gì ở dưới đó? Gảy hoa cả rồi.



– Gãy xương tôi thì có. Anh thương hoa mà chẳng thương người. Đau muốn chết hà.



Dũng Lâm phong vèo xuống cạnh cô. Anh hỏi rối rít:



– Tuyết Nhi có sao không?



Cô nhăn nhó, cắn môi chịu đau:



– Thấy mấy ông sao, đủ cả vàng xanh đỏ tím. May mà chưa gãy xương.



– Trời ơi? Xây xát cả mặt mày tay chân rồi, để tôi đắp lá nhọ nồi, mặt cô chảy máu kìa.



– Chết rồi! Dung nhan bị tàn phá, papa mắng cho mà xem. Anh Dũng Lâm, làm thế nào bây giờ?



– Ngồi yên! Cô thật là rắn mắt. Cô đi đâu lên đồi này cho bị ngã. May mà không lăn xuống kia. Chứ nếu không ...



Tuyết Nhi tròn mắt nhìn anh:



– Sao miệng mồm anh ác thế, lúc nào cũng trù ẻo người ta.



– Tôi nói như vậy mà trù cái gì. Không nói cô cũng ngã rồi. Thôi đứng lên đi về, kẻo ông chủ cho người đi tìm bây giờ?



– Ôi! Papa mà tìm sẽ bị quở cho mà xem. Anh thấy tôi nói thế nào cho ba tôi tin.



– Cô cứ bảo là cô leo đồi chơi bị ngã.



– Không được đâu. Papa không cho tôi lên đồi.



– Ông chủ không cho mà đi. Cô gan thiệt! Tuyết Nhi nắm tay anh lắc:



– Giúp tôi đi Dũng Lâm. Lần này thôi.



– Chuyện gì cũng nhờ quân sư. Vậy mà xong việc thì quên ngay.



– Chứ nhớ để làm gì? Mà này hôm nào, tôi sẽ đền ơn cho anh.



– Cám ơn! Tôi không dám nhận đâu. Đi về được chưa? Hay là chờ tôi xuống dưới nhà nói với ông chủ cho người lên kiệu cô về.



– Á, anh này. Tui không đùa đâu. Ái da ! Đau quá ... Chắc chân tôi bị bong gân rồi.



Tuyết Nhi định đứng lên nhưng gót chân đau nói. Cô khuỵu xuống. Dũng Lâm vội đỡ cô. Anh lo lắng:



– Có sao không? Thiệt là tai họa.



Tuyết Nhi thử đứng lên lần nữa. Cô thấy đau buốt khi bước đi, lại vờ ngồi bệt xuống đất làm Dũng Lâm hết hồn:



– Cô ...thế nào rồi? Đi không được à?



– Không, đau lắm !



Mặt Tuyết Nhi tỉnh queo, cô nói:



– Anh đưa tôi xuống đồi đi. Tôi không đi được.



Dũng Lâm đờ mặt ra:



– Bằng cách nào?



– Anh nghĩ cách đi. Chúng ta là bạn, anh hứa giúp tôi lúc hoạn nạn mà.



Dũng Lâm biết cô hay làm nũng liền cười:



– Tôi hứa hồi nào sao tôi không nhớ kìa? Nhưng thôi, mau đứng lên, tôi dìu cô xuống chân đồi.



Tuyết Nhi bỗng chởp mắt:



– Anh làm ơn hái giùm Tuyết Nhi mấy bông hoa hướng dương kia đi. Em để trên mỏm đá một bó, lấy giùm luôn.



Dũng Lâm nhìn lên mỏm đá. Mấy hoa hướng dương hơi rũ cánh nằm tung tóe khắp nơi. Anh kêu lên:



– Vậy là cô đi hái hoa bị trượt chân, phải không?



– Ù! Hỏi hoài. Có lấy giùm không?



– Thì để tôi hái giùm cho. Cô nhớ đừng lên đây một mình nguy hiểm lắm Chỗ rậm rạp, rắn rếp ghê lắm.



Tuyết Nhi sợ hãi nhìn quanh:



– Thật hả? Hay anh định nhát người ta.



Dũng Lâm vừa hái hoa vừa cười:



– Nhát cô làm gì? Tôi nói thật đó.



– Sao anh không sợ, anh lang thang lên núi làm gì?



– Ơ tôi có công việc. Và lại tôi là thanh niên. Con gì cũng sở tôi. Còn cô tay yếu chân mềm.



Tuyết Nhi cướp lời anh:



– Ở nhà tôi buồn nên đi tìm anh, rủ anh đi chơi. Ai dè anh đi mất, tôi phải đi một mình chứ sao.



– Vậy ra cô tìm tôi?



– Người ta bảo anh không có ở nhà.



– Nè ! Mai mốt không có tôi đừng có đi một mình nhớ chưa?



Nhớ rồi, nói hoài.



Dũng Lâm hái cho cô một bó hoa hướng dương thật to. Anh bó lại và trao cho cô:



– Được chưa? Bao nhiêu đây cô chưng đầy nhà.



– Ôi, đẹp quá ! Anh mang xuống giùm nha.



– Còn cô?



– Cả tôi nữa. Làm sao tôi đi được, đau lắm.



Dũng Lâm hơi ngại, anh đề nghị:



– Tôi tìm cho cô một cái cây làm gậy được không?



– Không. Tôi như vầy mà đi gậy, papa mắng chết.



Dũng Lâm bối rối:



– Hay là cô cứ ở đây chờ. Tôi cho người khiêng cô xuống.



Tuyết Nhi bật nhanh người dậy:



– Tôi không cần anh. Ái da ...



– Đã bảo ngồi yên. Thôi. Để tôi dìu cô xuống. Nhưng đường khúc khụy dốc như thế này, làm sao mà dìu hông biết nữa.



Tuyết Nhi ngồi yên một chỗ vẻ giận dỗi. Cô rứt từng cánh hoa ném vào mặt anh:



Anh cứ tự nhiên về đi. Tôi sẽ ở lại đây, bao giờ hết đau tôi tự đi về. Nhớ đừng có bép xép với cha tôi đó.



Những cánh hoa tội nghiệp cứ văng vào mặt anh tới tấp. Dung Lâm nhăn mặt. Cô ném luôn nhụy to vào ngực anh đau điếng.



– Người gì ác ghê !



– Tự dưng cô đổ quạu với tôi. Cô muốn gì, cô chủ nhỏ?



– Hổng muốn gì hết. Muốn ở lại chỗ này một mình.



Dũng Lâm vờ đứng lên bỏ đi:



– Tôi về à. Cô muốn ở lại thì cứ ... tôi không cản. Nhưng một chút nữa rắn cạp nong to bằng cái thúng nó bò ra “hỏi thăm sức khỏe” của cô thì đừng có trách là tôi không nói trước.



– Á, trời ơi ... Quỷ anh nha. Nhát người ta!



Tuyết Nhi đứng nhanh dậy. Nhưng cô không thể đi vì đau. Tuyết Nhi muốn khóc:



– Đau quá, làm sao tôi xuống dưới đó. Anh giúp tôi đi.



Được rồi. Bám vào tay tôi, chúng ta lần xuống.



Tuyết Nhi bám chặt Lấy anh. Đóa hoa trước ngực anh rung rinh theo nhịp đi của hai người. Tuyết Nhi suýt ngã mấy lần. Anh chụp lại ...



– Thôi, cố lên tôi cõng về!



Dũng Lâm đề nghị, Tuyết Nhi cười ngay:



– Ừ anh cõng tôi xuống giùm, tôi đền ơn anh.



Dũng Lâm ghé vai vào cho cô bám chặt. Anh bước dần xuống đồi. Tuyết Nhi ôm cổ anh, cầm chặt bó hoa trước mặt, mùi hương ngan ngát bay vào mũi làm anh khó thở:



Hay là cô quẳng bó hoa giùm, mũi tôi ngứa quá.



Dũng Lâm nhảy mũi liên tục làm Tuyết Nhi thích chí cười vang, Cô bảo:



– Lúc nhỏ, ba tôi hay cõng tôi đi chơi lắm. Lâu rồi không ai cõng, anh cõng đi thích ghê.



Vừa mệt, vừa bị cô cười, Dũng Lâm đổ quạu:



– Cõng cô còn hơn Tề Thiên cõng Hồng Hài Nhi trên vai nữa.



– Anh này ! Cõng có một chút cứ rên rỉ mãi. Cho em xuống đi, kẹo papa trông thấy thì nguy.



Đến chân đồi, công nhân khai thác quạng mỏ sắp đi làm. Sở họ trông thấy.



Tuyết Nhi đòi xuống đi.



– Cô chủ bị sao vậy, anh Dúng Lâm ?



Út Đẹt từ ngách chân đồi chạy ra kêu lên làm cả hai giật mình. Tuyết Nhi lắc đầu:



– Không có sao cả. Không đựợc bép xép nghe chưa?



Út Đẹt cười hì hì. Đôi mắt ti hí nheo nheo nhìn hai người vẻ tò mò:



Hai người đi chơi vui quá hen !



– Ốc Tiêu nói bậy nghe !



Tuyết Nhi nạt cô bé làm Út Đẹt ngậm tăm miệng lại. Cô cắn nhẹ móng tay rồi nói:



– Ông chủ bảo em đi tìm cô?



Chết rồi ! Ốc Tiêu, mau dẫn ta về nhà Đi vòng đường sau nha !



Tuyết Nhi chào Dũng Lâm rồi cả hai kéo nhau chạy dọc hành lang nhà định trốn vào ngõ sau nhưng có tiếng gọi lớn của ông Tiến Hưng:



– Út à ! Cô chủ đâu?



Út dạ to:



– Dạ .... cô chủ trên nhà.



– Gọi cô chủ xuống đây. Con mau đi cắt cỏ cho ngựa. Chiều, thằng Long mang về nghe chưa?



– Dạ. Chết rồi cô chủ ... ông gọi kìa.



– Tuyết Nhi? Lên papa biểu.



Tuyết Nhi định chạy trốn nhưng ông Tiến Hưng đã xuất hiện ở sau lưng cô.



Nhìn chân Đi cà nhắc, mặt mày trầy xước chảy máu ông la hoảng:



– Trời ơi. Con đi đâu cho tơi tả thế này vậy Tuyết Nhi?



– Con ... con bị gai quào.



Gai ở đâu mà quào? Con lại lên đồi phải không? Cha đã báo không được lên trên đó một mình. Đi đâu thì bảo Dũng Lâm đưa đi Con cái thiệt là ...



– Dũng Lâm đưa con về.



– Lại cãi tay đôi với anh tài xế của papa, phải không?



– Không có, chỉ cãi chút chút.



– Con thật quá lắm. Mặt mày trầy xước thế kia, có anh chàng nào đám cưới.



– Cha có cả cái gia tàí to đặt đó, có cô con gái như Chung Vô Diêm cũng có khối người vây quanh cho mà xem.



– Sao con chưa tìm được anh chàng nào?



– Tại con ghét họ, họ chỉ thích cái gia tài của Papa. Bao giờ có người yêu thương con thật sự hẵng tính.



Ông Tiến Hưng lắc đầu:



– Papa bảo thằng Dũng Lâm mang thuốc cho con uống, nhớ trị cho hết mấy vết sẹo. Một tuần nữa papa mở dạ tiệc. Lần này con phải bằng mọi cách tìm cho được ý trung nhân của mình. Nếu không, papa gả con cho một anh chàng nào đến trước đó. Lúc ấy đừng có trách sao papa không nói trước.



– Papa! Việc này thư thả đi!



– Để con lông bông như con ngựa bất kham, papa lo lắm.



Tuyết Nhi nũng nịu với cha:



– Được rồi, con sẽ tìm cho cha một chàng rể quý, với điều kiện là ...



– Là gì?



– Chàng trai ấy phải yêu thương, chiều chuộng con và đưa con đi chơi bất cử nơi nào con thích.



– Được rồi cha sẽ cho con kén chồng theo tiêu chuẩn đó. Giờ thì nghĩ đi không có chạy lung tung nghe chưa.



Tuyết Nhi phụng phịu nói nhỏ:



– Đi không được có đâu mà chạy. Bực mình hết sức hà.



Tuyết Nhi lấy bình hoa ra cắm những cành hướng dương vàng như những tia nắng vào. Cô ngắm nghía lấy làm thích mắt. Không hiểu sao Tuyết Nhi lại mê hoa cỏ đến như thế. Cô yêu màu vàng của hoa hướng dương. Đẹp mà dung dị, rực rờ mà hiền lành. Tuyết Nhi ngồi nghếch mặt lên ?Ngắm nghía. Dũng Lâm vào đến nơi mà cô không hay.



– Lúc nãy, Út Đẹt có méc với ông chủ không mà mặt mày cô bí xị như cái bánh bao ế vậy?



Tuyết Nhi giật mình nhìn anh, cười khúc khích:



– Làm gì có. Con nhỏ Ốc Tiêu ấy đi Cắt Cỏ Cho ngựa rồi. Hú vía ! Anh Dũng Lâm đi đâu vậy?



– Trị thương cho con ông chủ. Nhà giàu “đứt tay bằng ăn mày đổ ruột”. Cô đưa mấy chỗ trầy xước cho tôi rửa, rồi băng bó lạị, kẻo nó nhiễm trùng thì nguy.



Tuyết Nhi ngạc nhiên:



– Anh có dụng cụ của bác sĩ à?



Có đầy đủ để ra tay cứu người bị nạn mà là sơ cứu thôi. Cô nghĩ trên vùng núi Viễn Sơn xa xôi nắng gió, cát bụi này xảy ra bíết bao nhiêu chuyện. Chúng ta phải biết mọi thứ đỡ lắm cô à.



Tuyết Nhi khoát tay ra hiệu Dũng Lâm ngồi chờ. Cô mang mấy thứ trái cây ra mời anh.



– Trả công anh cõng tôi về. Anh ăn chút gì nha!



– Thôi, cô mau đưa tay ra cho tôi rửa băng bó cho. Tôi còn phải lái xe đưa thức ăn vào khu vực khai thác mỏ cho công nhân nữa.



– Cho em đi với !



– Không được. Ông chủ bảo cô ở nhà. Mặt mày xây xát ông chủ nóng ruột lắm đó.



Tuyết Nhi có tật ăn uống ném vứt lung tung. Cô ăn mấy quả táo ném hạt vào người của Dũng Lâm. Anh la oai oái:



– Cô tường tôi là giỏ rác cho cô bỏ hạt táo à ?



– Xin lỗi anh nha. Em không để ý. Hì hì ...



– Cô thật vui tính. Hôm nào tôi thọ giáo cái tính ấy của cô được không?



– Anh Dũng Lâm này! Người ta có người yêu để làm gì vậy anh? Sống một mình như thế này không vui hơn sao? Muốn đi đâu chơi thoải mái.



Dũng Lâm lắc đầu bảo:



– Cô còn vô tư quá. Có người yêu để mình vui hơn, niềm vui nhân đôi, nỗi buồn vơi bớt. Chẳng hạn lúc cô té đau đớn có người yêu an ủi cô đỡ phần nào.



Tuyết Nhi gật gật đầu cười:



– Thế à ! Vậy anh có người yêu chưa mà anh rảnh quá vậy?



– Có.



– Người yêu anh làm gì?



– Là vận động viên leo núi.



– Cái gì?



Tuyết Nhi tròn mắt:



– Con gái mà leo núi ư? Giỏi quá! Anh ở đây cô ấy có buồn không?



– Tôi không biết. Nhưng cô định có người yêu sao hỏi cặn kẽ vậy, Tuyết Nhi?



Tuyết Nhi cười:



– Papa buộc em phải chọn người yêu, nếu không ông ấy gả em cho chàng trai nào đến sớm. Ôi chao. Nghĩ đến đó em ngán muốn chết.



Dũng Lâm xoa oxy già vào chỗ da trầy xước ở chân của Tuyết Nhi. Cô nhảy tưng lên rên rỉ:



– Trời ơi ! Anh định đốt cháy chân người ta à? Bác sĩ gì trị bệnh không nhẹ nhàng chút nào cả. Bắt đền anh đó !



Dũng Lâm cự lại:



– Cô làm trầy da, rửa nó rát như vậy, sao đổ thừa người khác.



– Anh nhẹ tay không được à. Ôi! Đau quá ...



Cô co chân lên rên rĩ. Dũng Lâm quẹt nhẹ vào chỗ không đau, cô cũng la oai oái. Anh bật cười khanh khách:



– Cô tiểu thư ơi ! Cô giả vờ giỏi thiệt. Chỗ này cùng đau ư ?Tôi không làm nữa. Tự cô lo cho mình đi!



Tuyết Nhi mỡ tròn mắt nhìn theo Dũng lâm. Anh xếp tất cả đồ đạc vào giỏ, đứng lên đi một hơi bỏ đi, mắc cho tuyết nhi réo chéo:



– Dũng Lâm, đừng giận mà ! Đùa một chút, đàn ông con trai gì ...



Tuyết Nhi rút một bông hướng dương rứt từng cánh đặt trên bàn rồi ném vứt lung tung. Cô phụng phĩu trở về phòng ngoài kia, ánh nắng đá xế qua màn.



Tuyết Nhi chợt nhớ buổi dạ tiệc sắp tới, cô thở dài ngao ngán.



Đêm dạ tiệc được tổ chức trong một hang núi rỗng. Có khói trầm hương thoang thoảng ngào ngạt làm tăng thêm độ huyền bí, âm u. Từ chiều, mọi người đã được ông Tiến Hưng giao cho công việc tổ chức cụ thể.



Dũng Lâm dùng xe thồ mang thức ăn khá thịnh soạn đến đãi tiệc. Khách khứa lần này toàn những chàng trai giàu có, con của ông bà chủ trong ngành kinh doanh vàng Bạc đá quý khu vực Đông Nam Á đến dự.



Từ chiều, Tuyết Nhi đã phải sửa soạn thật đẹp. Cô trang điểm thật xinh trong bộ voan màu trắng. Út Đẹt trông thấy cô chủ, cô bé mê tít:



– Chao ôi ! Cô chủ đẹp như nàng tiên. Đêm nay, cô hóa trang thành nàng tiên cá, sẽ có biết bao hoàng tử mê mệt.



– Thôi đi, em thế cho ta đi.



Út Đẹt khoái chí:



– Cô cho Em đóng vai người hầu của cô nha. Em thích lắm !



Tuyết Nhi ngán ngần cái trò dạ tiệc của cha. Cô đứng lên vào phòng khách ngồi tiu nghỉu.



Út Đẹt thấy mấy cái áo của Tuyết Nhi nằm chỏng chờ, liền lấy một cái mặc vào:



– Chắc cô chủ không để ý đâu. Cái này xấu nhất. Ôi, đẹp quá !



Út Đẹt mặc vào và lại gương soi thử. Cô bé đen đúa nhưng xinh xắn trong bộ váy màu xanh ngọc, cô ngắm nghía mãi. Căn phòng vắng vẽ, Tuyết Nhi không thèm đóng cửa lại nên Út Đẹt tha hồ quậy phá. Cô bé lấy thỏi son trét lên đôi môi to của mình, dùng viết chì kẻ mắt, tô mày và đánh phấn lên. Út Đẹt muốn đêm nay có người để ý đến mình. Chắc vui lắm?



Chờ cho mọi người đi hết Út Đẹt mon mon theo đường núi. Trời vừa nhá nhem tối, cô bé đi nhanh vào hang núi. Mọi người nhìn từ phía sau cứ ngỡ là Tuyết Nhi. Không ai để ý.



Dũng Lâm lái xe đưa Tuyết Nhi vào hang núi. Mặt mày cô phụng phịu khó coi. Anh chọc cô:



– Nhớ chọn chàng trai nào dễ thương nghen!



– Anh chọn đi ! Người nào cũng đáng ghét.



– Tại sao lại ghét người ta? Cô đừng làm ông chủ thất vọng. Lần này tìm không được rể, ông chú giận cô cho xem.



– Sao anh biết tính của papa em?



– Ông chủ tâm sự với tôi. Cô nên làm cho ông chủ vui một lần đi.



– Nhưng em không thích. Vả lại có người yêu thì làm sao đi chơi, cãi lộn với anh hả.



Dũng Lâm đưa mắt nhìn cô cười:



– Cô cứ tự nhiên cãi, ai cấm cô đâu mà cô sợ.



Đương vào núi cũng dễ đi. Nằm gần khu vực khai thác mỏ. Dọc đường xe chạy tấp nập, có mấy chàng trai đến sớm đưa mắt nhìn cô nheo nheo:



– Kìa ! Cô tiểu thư khả ái của ông chủ khu vực khai thác vàng và kim cương ở vùng núi viễn sơn này. Cô ta khá xinh đấy chứ.



Có chàng bĩu môi cười:



– Cô nàng xấu như con cóc. Lúc nãy gặp ở chân núi, tớ cứ tưởng là quỷ dạ xoa chứ.



– Cậu thấy cô nàng ở đâu? Cô này là con ông chủ.



– Có biết cô nào? Ở đây có mấy cô gái ngoài con ông chủ?



Chàng trai khá đẹp trai bảo:



– Lẽ nào cô ấy xấu xí. Hèn gì ông chủ cứ tổ chức một năm mấy lần dạ tiệc cho nàng tiểu thư kén chồng mà nàng ta vẫn một mình.



Tuyết Nhi nghe mấy chàng trai kháo nhau về mình. Cô tức tối đi thăng vào trong. Tuyết Nhi mang chiếc mặt nạ mèo ngao vào. Đôi mắt trừng trừng nhìn họ. Dũng Lâm thấy cô chủ bướng bỉnh đang bực bội anh mỉm cười đi sau cô, nói nhỏ:



– Cô chấp nhứt làm gì đám người khả ố ấy. Họ không nhìn thấy gồ mà chỉ thích nước sơn, mặc họ.



Tuyết Nhi bịu môi:



– Anh biết họ chí quý tiền, vàng, kim cương thôi, vì vậy tôi mới chán nản.



– Cô phải vận dụng trí thông minh của mình để tìm đấng phu quân chứ. Nhớ đừng có thất vọng. Tôi về đây.



Tuyết Nhi không cho Dũng Lâm về:



– Anh phải ở đây bảo vệ tôi chứ. Tôi ngán họ lắm.



Đêm dạ tiệc bắt đầu. Khách khứa đến dự đều hóa trang mang mặt nạ hổ, mặt nạ cừu, heo, sư tử, tê giác ... Các chàng trai đều rất ga- lăng. Tuyết Nhi chỉ nhận ra họ qua cứ chỉ và lời nói. Ông Tiến Hưng. Tuyên bố buổi tiệc bắt đầu.



Các chàng trai đều đến bắt tay cô tiểu thư Tuyết Nhi. Lúc đó bỗng xuất hiện một cô gái mặc áo xanh, cô mang chiếc mặt nạ thỏ làm cho ông Tiến Hưng ngạc nhiên hỏi Tuyết Nhi:



– Ai vậy con? Bạn con hả?



Tuyết Nhi cũng ngạc nhiên như cha. Cô lắc đầu:



– Con không biết. Cớ lẽ cô nàng nào theo anh trai mình đi chơi. Kệ cô ấy!



Mấy chàng trai đưa mắt nhìn cái dáng nhỏ nhắn nhanh nhẹn của cô gái. Có tiếng xì xâm:



– Ông chủ có hai nàng tiểu thư à?



Ông Tiến Hưng sợ khách hiểu lầm liền giới thiệu:



– Các chàng trai thân mến, đây là con gái tôi. Xin làm quen với mọi người.



Nào! Mời các chàng trai uống rượu đi con.



Vốn không ưa họ nên Tuyết Nhi chỉ mời họ một cách chiếu lệ, chiều theo ý cha:



– Mời anh!



– Cảm ơn tiểu thư.



– Mời anh!



Một chàng trai cất giọng trong veo:



– Hân hạnh được làm quen với cô.



Cô gái mặc áo xanh thấy cô chủ không để ý đến các chàng trai. Cô đứng lên nói nhỏ:



– Để em rót rượu mời họ giúp cô nha, tiểu thư.



Giọng nói có nhẹ nhàng hơn nhưng làm cho Tuyết Nhi giật mình thảng thốt:



Là Út Đẹt. Trời ơi ! Con bé ăn mặc đẹp quá. Ủa? Sao giống cái áo đầm cha mua hôm tết quá?



Tuyết Nhi trao rượu cho cô gái mời khách.



Cô ta õng ẹo môi khi có chàng trai đáp lời:



– Cảm ơn tiểu thư.



Ông Tiến Hưng không biết nên để cô gái tự nhiên. Có chàng bảo:



– Ông chú có cô gái khả ái quá.



– Cám ơn lời khen của các cháu. Tuyết Nhi rất hiền lành.



Tuyết Nhi không thích lời khen của cha. Cô chỉ đáp chiếu lệ một chàng trai để ý đến cô:



– Cô Tuyết Nhi ! Rất hân hạnh được làm quen với cô.



– Sao anh biết tên tôi?



Chàng trai cười to:



– Tiếng tăm của ông chủ khai thác vàng và kim cương, ai mà không hâm mộ, hả cô tiểu thư?



Tuyết Nhi hờ hững:



– Vậy anh có thích khu hầm mỏ này không?



Chàng trai lại thích thú cười:



– Ai mà không thích. Vả lại anh muốn làm quen với cô chủ, điều này thích hơn nhiều.



– Vậy sao? Nhưng tôi không thích người nào nhắc đến cơ nghiệp của ba tôi.



Anh có thật sự yêu tôi khi biết tôi không phải là con ông chủ khu vực ở Viễn Sơn này?



Chàng trai kinh ngạc:



– Vậy cô là ai? Còn cô gái kia?



Tuyết Nhi thích thú. Hình như trò chơi mới bắt đầu thì phải.



– Anh tự tìm hiểu nha. Có khi cô ấy là Tuyết Nhi thật đấy.



Các chàng trai đứng gần đấy liền quay sang cô gái mặc áo xanh, đùa đùa:



– Thật ra ai thật, ai giả? Các cô muốn thử chúng ta phải không?



Tuyết Nhi cảm thấy buổi dạ tiệc nhạt thếch. Trò chơi của cô không có gì hứng thú.



Anh chàng mang mặt nạ hổ ngồi im lìm không nói gì cả. Anh chàng mang mặt nạ sư tử quấn quít theo cô gái áo xanh.



– Này, thỏ ngọc? Anh là sư tử. Anh có thể bảo vệ thỏ ngọc suốt đời. Theo anh sư tử nhé.



Cô nàng cười khúc khích:



– Lời hứa làm tin. Tự dưng anh bảo em theo anh là thế nào?



Chàng mặt nạ sư tử báo:



– Ta đổi mặt nạ nhé.



– Không được.



– Hay là em nhận vật này làm tin nhé. Đưa tay đây!



Chàng trai nắm bàn tay đen đúa của cô gái, anh ta thảnh thốt giật mình thay vì trao cho cành hoa hồng, anh chàng bắt một con gián bỏ lên tay cô. Cô gái vung mạnh tay chiếc mặt nạ rơi xuống. Các chàng trai cười ầm lên:



– Ôi, công chúa hạt đậu! Xin chào em.



– Ốc Tiêu. Sao em lại ở đây?



Tuyết Nhi hỏi Út Đẹt. Cô giận mấy chàng trai khả ố:



– Em cứ mời rượu giúp chị. Chị vào trong đây.



– Cô chủ đừng đi!



Ông Tiến Hưng tươi cười khi Út Đẹt xúng xính trong bộ váy áo màu xanh.



Ông nghĩ thầm:



– Tuyết Nhi này bày trò gì đây. Dám đem Út Đẹt ra trêu các chàng trai, thật quá quắt.



Ông thất vọng vì gần cuối bữa tiệc mà cô chưa nói chuyện với chàng trai nào quá ba câu Các chàng trai rất ga- lăng, họ chúc tụng cô, đon đả mời cô nhưng Tuyết Nhi chỉ ậm ừ cho qua. Cô đáp lại tấm chân tình của họ một cách chiếu lệ.



Các chàng trai thấy mình bâu vào cô gái xấu xí, họ cũng quê quê nên buổi dạ tiệc tẻ nhạt dần và kết thúc. Một số người xin phép ra về. Ông Tiến Hưng mời họ:



– Xin mọi người hãy thư thả vui chơi. Tôi muốn nói vài lời cám ơn đến quý vị dành nhiều thời gian quý báu đến với cha con chúng tôi Hẹn dịp khác!



Ông Tiến Hưng chưa dứt lời Tuyết Nhi mừng như mở cờ trong bụng. Lần này cô lại thoát nạn. Bỗng một con khủng long từ dưới đất chui lên do một nhân vật nam hóa trang nhảy bổ vào chỗ đặt nến thổi tắt hết. Mọi người kinh hãi la ré lên:



– Trời ơi! Cái gì thế !



– Ta đây. Bữa tiệc chưa tàn đâu. Cô gái, lại đây với ta!



Tuyết Nhi kinh hoàng rú lên ôm chầm lấy Út Đẹt.



Út Đẹt cũng run kêu lên:



– Kinh khủng quá!



Con khủng long định vồ lấy Tuyết Nhi, không ngờ chụp nhầm Út Đẹt kéo đi.



Cô la lớn:



– Bớ người ta cứu ... cứu giùm. Ma ... ma ...



Tiếng thét kinh hoàng của Út Đẹt làm cho anh chàng mặt nạ hổ xông vào tả xung hữu đột cứu Tuyết Nhi. Cô ngồi thấp xuống gầm bàn trốn. Út Đẹt cắn mạnh vào tay chàng trai đang ôm mình. Cô vụt bỏ chạy. Chàng trai trong lốt khủng long xông vào tìm Tuyết Nhi quậy phá tưng bừng, ly tách đổ rơi loảng xoang. Ai nấy không biết đường mà chạy, té đè lên nhau.



Anh chàng mặt nạ hổ nhảy vào cạnh chỗ Tuyết Nhi đang nấp kêu lên một tiếng đau đớn:



– Ái dà ! Cô mau bám lấy tôi!



Vừa nói, anh chàng vừa bịt cánh tay bị thương khá nặng. Sau đó anh bế bổng Tuyết Nhi rời khỏi hang núi, chạy tắt ngang đường trở về biệt thự. Anh Không dám nói lớn:



– Chuyện gì xảy ra vậy? Anh là ai? Mau thả tôi xuống.



Anh chàng nói trong hơi thở gấp gáp:



– Có lẽ họ định bắt cóc cô. Từ đầu, tôi đã thấy âm mưa này. Cô yên trí, tôi đang đưa cô về tòa biệt thự.



Con khủng long kinh khiếp đó là ai?



– Là kẻ định bắt cóc cô đó.



– Bắt cóc tôi để làm gì?



Tồi ... tôi không biết.. tôi mệt quá . .... Tuyết Nhi lo lắng, cô muốn nghẹt thở. Trống ngực đánh liên hồi.



– Anh ! Anh bị thương phải không? Anh bỏ tôi xuống. Chúng ta sắp đến nơi rồi.



Chàng trai lảo đảo nhưng vẫn cố gắng mang cô chạy đi.



– Tôi đau ở tay quá. Nhưng chưa đưa cô trở về ngôi biệt thự, tôi chẳng yên lòng.



– Chúng ta chạy xa rồi. Anh đặt tôi xuống, tôi tìm về nhà cũng được. Anh theo tôi về biệt thự nói cho papa tôi biết. Ho đang lo lắm.



Chàng trai cố mang Tuyết Nhi về tòa biệt thự. Xe thồ do Dũng Lâm lái chở ông Tiến Hưng chạy về nhà. Mọi người tỏa ra tìm Tuyết Nhi.



Ai cũng bực bội ... đứng ngồi không yên. Ngôi biệt thự đèn sáng trưng.



Tuyết Nhi được chàng trai đưa về tận nhà. Vừa đặt Tuyết Nhi xuống, anh đã đổ người xuống nền gạch lã đi.



Dũng Lâm cũng vừa về đến. Anh kêu to:



– Ông chủ ơi ! Cô Tuyết Nhi kìa.



– Đâu? Con có sao không con?



Ông Tiến Hưng lo lắng khi thấy mặt cô con gái trắng bệch ra vì sợ hãi Cô lắp bắp:



– Người này ... cứu ... cứu con. Anh ta ... bỉ ... bị thương nặng lắm, làm sao hả papa?



– Dũng Lâm đâu? Mau đem đồ cấp cửu nhanh lên.



Chàng trai xua tay lắc đầu:



– Tôi không sao đâu, mọi người lo cho cô Hai kìa.



Tuyết Nhi vẫn chưa hoàn hồn. Cô mệt quá vì sợ hãi ngồi co ro trên ghế, hồn phách còn liêu xiêu khi nhớ lại con khủng long chộp lấy mình.



– Á ! Trời ơi ... papa ... con sợ quá.



Ông Tiến Hưng xoa đầu con gái. Cô nép vào ông run lập cập.



– Không sao đâu con? Tất cả qua rồi. Cảm ơn chàng trai đã cứu con.



Chàng trai cố gượng dậy, cánh tay đầm đìa máu làm cho Tuyết Nhi sợ hãi hơn:



– Máu ... papạ. máu kìa.



Tuyết Nhi nhắm mắt lại. Tim đập rộn ràng, cô nghẹt thở, làm ông Tiến Hưng hết hồn:



– Tuyết Nhi con ... đừng làm papa sợ nha.



Chàng trai bước ra ngoài:



– Có lẽ cô ấy sợ máu và kinh hoàng vì chuyện xảy ra quá đột ngột.



Dũng Lâm mang thuốc ra, anh chăm sóc cho chàng trai băng bó lại. Còn chàng trai không chú ý đến mình mà chỉ lo cho Tuyết Nhi:



– Cô ấy có sao không bác?



– Tuyết Nhi không sao. Có khi do xúc động quá, nó hay giật mình lo sợ như thế.



Anh chàng quay sang Dũng Lâm nói như ra lệnh:



– Anh có thuốc gì uống cho cô ấy bớt sợ.



– Được cháu có thuốc trợ tim đây. Ông chủ cho cô ấy uống đi.



Chàng trai thấy Dũng Lâm đưa thuốc cho Tuyết Nhi thì nhìn chăm chăm.



Dũng Lâm chăm sóc vết thương của anh ta chỉ thấy xước ngoài da, nhưng chảy máu khá nhiều làm mọi người sợ hãi.



Chàng trai mang mặt nạ hổ cảm thấy khỏe liền chào từ biệt:



– Chào cháu về. Khuya rồi. Mọi người không biết cháu ở đâu sẽ tìm mất công.



Ông Tiến Hưng tươi cười bảo:



– Cháu tốt quá. Xin lỗi cháu tên gì? Ngồi một lát cho bác nói chuyện Chàng trai điềm đạm lễ phép:



– Cháu cũng muốn ở lại xem cô ấy thế nào. Nhưng các bạn cháu chờ ở ngoài xe. Không có cháu, họ không về đâu?



– Cháu ở đâu?



Dạ, cháu là Vũ Phong, quê ở Sài Gòn, con của một thương gia. Một người bạn không đi dự dã tiệc theo lời mời của bác đã cho cháu cái vé. Vì vậy ở đây, cháu không có ai quen cả.



– Hèn gì ... anh ta ngồi im lặng trong khi mọi người vui đùa.



Tuyết Nhi lắng nghe. Hành động xả thân cứu cô đã làm cho Tuyết Nhi thật sự xúc động.



Cô hỏi chàng trai:



– Anh Vũ Phong còn đến đây nữa không?



Vũ Phong cười thật hiền:



– Cô hết sợ chưa? Hết sợ thì tôi mới yên tâm. Ngày mai, tôi sẽ trở lại thăm cô.



Tuyết Nhi gật đầu. Anh chào ông Tiến Hưng thật lịch sự, kiểu cách. Ông Tiến Hưng rất cảm động trước hành động hào hiệp của anh:



– Bác cảm ơn cháu vô cùng. Nếu không có cháu, giờ này Tuyết Nhi ở đâu bác cũng không rõ. Cảm ơn trời phật xui khiến cháu đến đây. Âu cũng là duyên số. Cháu nhớ trở lại nhé!



– Vũ Phong gật đầu chào lần nữa rồi anh băng vào bóng đêm. Sự kiện này làm cho gia đình ông Tiến Hung xao động. Ông quay sang định bảo Dũng Lâm gì đó, nhưng Dũng Lâm đã về mất. Ông bảo Tuyết Nhi:



– Con vào ngủ đi. Khỏe chưa con gái của cha?



– Con sợ quá papa ơi. Con khủng long ấy là ai vậy? Nó định làm gì cha con chúng ta hả papa?



Ông Tiến Hưng chợt suy nghĩ, ông cũng lấy làm lạ. Ở vùng núi hoang vắng này, chưa từng xảy ra những chuyện như vậy. Có kẻ nào trà trộn vào đây định giở trò ư? Ông sẽ cho người điều tra tìm ra thủ phạm. Hình như chuyện này không phải là một trò chơi do ông bày ra. Ông Tiến Hưng nói cho con yên tâm:



– Có thề do một anh chàng nào đó hóa trang hù cha con ta. Con đừng lo, đó chỉ là con khủng long giả.



– Nhưng con thấy hắn dữ dằn lắm. Cha ơi, chết rồi ... Út Đẹt bị hắn bắt.



Ông Tiến Hưng nhìn con gái rồi bật cười:



– Con nhỏ Út Đẹt này quá quắt, dám xông vào dạ tiệc mời rượu các chàng trai. Lỡ mà Út Đẹt bị bắt thì anh chàng nào đó không có mắt rồi con à. Con tin tưởng đi, Út Đẹt sẽ về cho con xem. Ai mà bắt nó làm gì.



– Nhưng con sợ lắm ...



– Búp bê ạ. Đừng lo, nếu Út Đẹt không về, cha sẽ cho người tìm nó.



– Nhớ nha papa !



– Ừ nhớ rồi mà. Ngủ đi con!



Tuyết Nhi chạy vào phòng riêng. Cô khóa kín cửa lại. Sự việc xảy ra như một giấc mơ làm cho cô kinh hoàng thật sự. Tuyết Nhi cố dỗ giấc ngủ. Nhưng cô biết đêm nay giấc ngủ của cô sẽ tràn đầy mộng mị. Hình ảnh Vũ Phong hiện lên trong trí nhớ đan xen với con khủng long bộ mặt gớm ghiếc làm cho Tuyết Nhi trằn trọc thao thức mãi. Ánh mắt dịu dàng của Vũ Phong và ánh mắt rực lửa của con khủng long như trêu đùa cô. Tuyết Nhi trùm kín chăn, hình ảnh ấy cứ choán lấy làm cho cô không yên.



Tuyết Nhi cảm thấy căn phòng này không đủ ấm, không bảo vệ cô nỗi. Cô nhớ vòng tay êm ấm, cứng rắn của Vũ Phong, tạo cho cô một cảm giác dịu dàng. Cô ước ao được gặp lại Vũ Phong thật sớm. Phải chăng tình yêu đã đến với cô.



Ốc Tiêu! Mang cho cô Hai thức ăn.



– Dạ.



Út Đẹt chạy thật nhanh. Cô bé bưng bát cháo còn nóng đến cho Tuyết Nhi.



Nóng quá, cô bé đặt mạnh xuống làm tô cháo chòng chành đổ ra ghế. Tuyết Nhi nhìn út Đẹt:



– Làm ăn cái gì cũng không được.



Út Đẹt nắm hai lỗ tai cho bớt nóng rồi thổi phù phù mấy ngón tay:



– Nóng quá trời!



– Mai mốt người ta đặt lên cái đĩa bưng đi. Người gì mà lăng xăng như con thỏ.



Út Đẹt bỗng cười hì hì, ngồi xuống ghế nhìn Tuyết Nhi:



– Cô chủ! Cô nhắc em mới nhớ. Cái hôm dạ hội, anh chàng mặt nạ sư tử gọi em là thỏ ngọc. Trời ơi, em thích ghê! Ước gì có một hoàng tử xuất hiện đến mang em đi như anh chàng Vũ Phong đưa cô về nhà, thoát khỏi tay khủng long.



Muốn gì em cũng chịu.



– Con nhỏ nói khùng, em thích có chồng lắm hả?



Tuyết Nhi nạt cô bé. Út Đẹt cắn môi lại nói nhỏ:



– Có chồng mà không thích, có mình cô mới lạ.



– Thích thì tìm đi!



– Em tìm nhưng không ai để ý mình. Có phải em xấu lắm không cô chủ?



Tuyết Nhi thấy gương mặt đen đúa của cô bé chảy xệ xuống, cô nói nhỏ:



– Không xấu lắm đâu. Em chỉ là em út của Trư Bát Giới thôi. Mang cho tui đĩa cá để trong củi ấy, đứng đó nói lảng. Em dọn dẹp phòng lại giùm cô đi.



Út Đẹt chạy nhanh đi lấy cá và mấy món ăn nữa cho Tuyết Nhi. Hai hôm nay Tuyết Nhi quá kinh hãi nên ngã bệnh và trở nên trầm cảm ít nói. Cô ném vứt lung tung trong phòng, không thèm dọn dẹp khiến cho ông Tiến Hưng lo lắng. Công nhân ở khu vực lại thiếu nước trầm trọng, khiến ông bối rối trong lòng. Việc trong việc ngoài làm ông. Tiến Hưng rối trí.



Ông phải cho Út Đẹt vào nhà giúp việc thêm cho Tuyết Nhi, mặc dù cô bé nấu ăn rất dở và không gọn gàng mấy.



Út Đẹt qươ quần áo của Tuyết Nhi soạn ra để mặc trong đêm dạ tiệc vào một góc hỗn độn. Vừa làm vừa cằn nhằn:



Người gì mà bừa bộn quá chừng. Dọn chắc tới trưa quá. Đụng đến chai dầu thơm, Út Đẹt khoái chí xịt lên người. Mùi thơm át mùi nắng khét. Cô bé chạy ra, Tuyết Nhi gọi lớn:



– Ốc Tiêu? Cháo gì mà ăn không được. Hôi quá!



– Đâu để em xem. Chết cha. Cháo bị khét. Em lấy cơm cô ăn nha!



Nhân ra mùi dầu thơm thoảng thoáng, Em phá cái gì trong phòng của cô?



– Đâu có. Con thấy dầu thơm quá, xịt thử. Mai mốt xài hết, cô cho em cái chai nha.



– Xin chai để làm gì?



– Đề nghi.



– Được rồi. Hôm nào cô cho một chai về xức. Làm việc tốt đi.



Út Đẹt nhảy chân sáo vừa đi vừa hát “Ô Hạ ơi ... giờ đây anh bôn. Ba khắp néo đường đời ... anh sẽ trở về ... Hạ ơi ... anh xa em mấy mùa phượng rồ ...”.



Câu hát của Út Đẹt làm cho Tuyết Nhi hơi vui vui một chút Dũng Lâm bước vào, ân cần hỏi han:



– Cô bớt bệnh chưa, cô chủ Tuyết Nhi buồn bực ngó lơ không thèm nói chuyện với anh.



– Bộ cô giận tôi hả?



Tuyết Nhi ăn bình thường không đếm xỉa đến sự ân cần thăm hỏi của Dũng Lâm. Anh cố gắng:



– Giận dai quá! Trông cô héo như cái hoa hướng dương gặp nắng.



Tuyết Nhi liếc anh:



– Kệ tui.



Cô lấy tay bốc một miếng cá cho vào miệng rồi mút ngón tay ngon lành:



– Cô ăn mất vệ sinh quá ! Lớn rồi, sao không dùng đũa mà ăn.



– Kệ tui, mắc mớ gì anh. Tui biểu anh bảo vệ tôi, lúc tôi gặp nạn anh trốn biệt ở đâu, giờ hỏi han cái gì. May mà có người giúp. Trời không hại người ngay.



Dũng Lâm ngồi chống hai tay lên đầu gối mỉm cười. Cuối cùng cô ấy cũng chịu nói ra lý do cô ấy giận anh. Dũng Lâm xoa nhẹ hai bàn tay vào nhau bảo:



– Tôi phải đi về chở thức ăn cho bữa tiệc. Cô trách tôi không đúng rồi.



– Việc ấy giao công nhân không được à? Ba tôi mướn một người vô tích sự, đáng ghét. Dũng Lâm hơi giận. Anh im lặng không nói gì. Tuyết Nhi vừa ăn vừa ném xương cá liên tục vào người anh cho bõ ghét, làm Dũng Lâm phải kêu lên:



– Tiểu thư? Cô khó tính và ở bẩn quá cô ạ.



– tui vậy đó. Anh chiều không nổi thì thôi.



– Tôi phải chiều cô. Xin lỗi, cô là gì của tôi mà tôi phải chiều chứ?



– Anh là ... bạn tôi, anh phải bảo vệ tôi.



– Nhưng cô có người bảo vệ rồi, đâu cần tôi nữa.



– Nhưng người ta đi luôn rồi. Tôi đang buồn, anh biết không?



– Cô buồn, tôi biết. Nhưng làm gì cho cô vui bây giờ.



– Tuyết Nhi ném hết mấy cái xương cá vào người anh. Lúc giận, Tuyết Nhi thường làm thế. Dũng Lâm ngồi im chịu trận.



– Sao anh không nói nữa đi!



Dũng Lâm cười:



– Hay là tôi nhặt lên các xương cá lên cho cô ném nhé. Cô thiệt là kỳ.



Tuyết Nhi hơi mỉm cười:



– Anh biết tính tôi rồi mà.



– Biết nhưng tôi không thích chiều cô.



Ăn rồi uống thuốc giùm tôi đi kẻo ông chủ rầy đó.



Tuyết Nhi làm nũng:



– Tôi không uống ... Anh khỏi lo ...



Cô bỏ bàn ăn bừa bộn đứng lên trở về phòng, bỏ Dũng Lâm ngồi một mình.



Anh cũng đình đi cho rồi, bỗng Út Đẹt xuất hiện từ phía sau anh:



– Hừ!



Dũng Lâm không giật mình, quay lại. Anh Cô làm gì ở đây?



– Em lên chức quán gia rồi, anh không hay sao?



– Quả gia? Có quản mấy con ngựa thồ thì có.



– Thiệt mà, em nấu ăn cho cô chủ, nhắc cô chủ uống thuốc và dọn dẹp. Em thấy cô chủ thân với anh lắm phải không?



Dũng Lâm thấy Út Đẹt tò mò liền bảo:



– Chuyện của người khác, cô đừng có nhiều chuyện. Ông chủ hăm he cô đó biết chưa?



Út Đẹt sợ xanh mặt hỏi ngay:



– Chuyện gì?



– Chuyện cô tự ý giả cô Tuyết Nhi làm bữa tiệc lộn xộn. Các chàng trai nhìn cô ngỡ Tuyết Nhi, họ chê Tuyết Nhi đó.



– Em chỉ muốn ... vui một chút, có vậy cũng rầy. Không lo ... ông chủ hết giận rồi. Bây giờ em lả quản gia hiểu chưa?



Dũng Lâm trề môi:



– Quản gia? Oai lắm sao?



Út Đẹt cầm cây chổi lông gà phẩy bụi quơ quơ:



– Sao không oai? Mau đưa thuốc đây, Em cho cô chủ uống khỏi cần anh lo.



– Tốt, cám ơn cô nha !



Nói xong, Dũng Lâm bỏ đi ra khỏi biệt thự. Một chiếc xe ô tô màu đen láng bóng trờ tới dừng lại trước mặt anh. Dũng Lâm hơi giật mình. Anh nhìn người ngồi trong xe. Không ai khác là anh chàng Vũ Phong.



Hôm nay trông anh chàng lịch lãm lạ. Vũ Phong nhìn anh không chào. Anh ta hơi nhíu mày rồi cho xe lướt tới trước. Dũng Lâm bỏ đì về ngôi nhà nhỏ của mình. Vũ Phong hứa và anh ta đến thật. Dũng Lâm ngoáy nhìn anh ta lần nữa trước khi khuất dạng vào trong nhà.



Vũ Phong bước vào tòa biệt thự. Anh cất tiếng gọi. Không thấy ai cả. Út Đẹt lao vọt ra, ngơ ngác nhìn:



– Xin lỗi, ông là ai?



Chàng trai tỏ vẻ trịch thượng:



– Tôi muốn gặp ông chủ ở đây.



– Ông chủ không có nhà, chỉ có cô chủ thôi.



– Vậy cho tôi gặp cô chủ.



Út Đẹt tinh nghịch:



– Tôi là cô chủ nè. Ông muốn gì cứ nói với tôi.



Vũ Phong cười bằng mắt. Anh tự nhiên ngồi xuống ghế, bảo:



– Tôi nhớ không lầm thì cô là con thỏ xanh hôm dạ tiệc phải không?



Cô Út cười tít mắt:



– Còn anh là chàng trai có bộ mặt sư tử phải không?



– Không phải, tôi là chàng trai có mặt nạ hổ chứ không phải sư tử của cô đâu.



Mau gọi Tuyết Nhi ra đây đi! Ông chủ chỉ có một người con gái. Tôi muốn gặp cô ấy.



Cô Út thấy chàng trai nghiêm nghị đâm ra sợ liền chạy vào trong gọi Tuyết Nhi ra. Út Đẹt nấp phía sau bức tưởng tò mò lắng nghe.



Vũ Phong vừa thấy cô l1ền ân cần hỏi han:



– Chào người đẹp! Em còn sợ không?



Tuyết Nhi vẫn bần thần khi gặp lại Vũ phong ...



– Anh trở lại tìm em thật ư? Vậy mà em nghĩ là anh nói dối.



Vũ Phong nhìn sắc mặt kém tươi của cô, anh lo lắng:



– Hình như em không được khỏe?



Tuyết Nhi gật đầu:



– Em ngã bệnh từ hôm ấy đến nay, lúc nào cũng nơm nớp lo sợ cả. Vũ Phong chợt nhìn cô, cái nhìn thật nồng nàn:



– Em đừng có sợ, anh sẽ ra tay bảo bọc cho em mà.



– Nhưng hai hôm nay anh không đến. Em nghĩ là anh đã quên mất lời mình hứa rồi chứ.



– Anh hứa gì?



– Anh hứa với ba em, hôm sau sẽ trở lại ...



Vũ Phong cười thật tươi:



– Anh không đến, em lo phải không? Tại vì công việc đột xuất, anh tìm mua thuốc bổ cho em nên đến trễ. Xin em thông cảm.



Tuyết Nhi chớp mắt cảm động:



– Em lúc nào cũng sợ hãi:



Hình ảnh của anh xuất hiện làm em yên tâm hơn.



Em không hiểu vì sao lại như vậy nữa.



Vũ Phong thấy Tuyết Nhi xanh xao gầy yếu so với mấy ngày trước, anh hỏi:



– Em bệnh mệt lắm à? Hay là vào nghỉ đi, anh về.



Tuyết Nhi không muốn anh về, liền bảo:



– Papa em rất mong gặp lại anh. Anh về papa buồn đó.



– Nhưng em không khỏe, ba em lại không có ở nhà. Anh ở lại không tiện Tuyết Nhi thấy tâm hồn mình nhẹ nhàng hẳn:



– Anh cử ở lại, papa em có chuyện quan trọng muốn bàn với anh.



– Thế à?



Vũ Phong lại quan sát ngầm Tuyết Nhi. Cô tiểu thư đài các, không đẹp lắm, lại ốm yếu, da xanh mét. Anh lại ân cần hỏi han:



– Đêm dạ tiệc ấy thật ra diễn ra với mục đích gì, anh không hiểu?



Tuyết Nhi thấy hình như người anh hùng có che cho mình đang sừng sững trước mắt. Vũ Phong là hình ảnh đẹp cho cô vươn tới. Anh ấy đến dự dạ tiệc để làm gì, cô muốn biết điều ấy.



– Còn anh, anh đến dự dạ tiệc để làm gì? Em thấy anh không giống các chàng trai khác.



Vũ Phong cười, cái cười thật đẹp thu hút hồn cô:



– Anh chỉ tò mò thôi.



– Tò mò cái gì?



Vũ Phong nhếch môi nhìn cô chăm chăm:



– Sao em căng thẳng quá vậy? Thật tình anh không đến dự dạ tiệc vì anh không nằm trong nghề kinh doanh vàng bạc đá quý như ba em. Bạn anh là con ông chủ buôn bán vàng bạc được vé mời. Anh ta bệnh không đi được, nên tặng vé ấy cho anh. Anh tò mò đến là vì như vậy.



– Thì ra chuyện này không ai tính trước cả.



Tuyết Nhi buột miệng nói. Vũ Phong ngạc nhiên:



– Ba em tính điều gì?



– Papa muốn mở dạ tiệc để em kén chồng. Em không bằng lòng, nhưng vẫn cố gắng chiều ý cha, thế là ta gặp nhau. Em nghĩ hay là chúng ta có nợ với nhau.



Vũ Phong cười to:



– Anh nghĩ là duyên trời ... í trời, sao em gọi là nợ. Chuyện của chúng ta gặp nhau lý thú quá đi chứ. Âu cũng là duyên phận phải không em.



– Em rất ghét các chàng trai đến đây.



– Vì sao em ghét họ?



– Vì họ chỉ nhằm vào gia tài của cha em mà muốn vào nhà này, chứ cưới em thì hình như chẳng ai có ý định.



– Em nghĩ như thế à?



Tuyết Nhi gật đầu:



– Vì họ rỗng tuếch, chẳng có tình yêu chỉ nói bằng miệng lưỡi giả dối. Em chẳng tin ai cả.



– Còn anh? - Vũ Phong ngước đôi mắt tình tứ nhìn cô.



Tuyết Nhí bỗng thấy trái tim mình đập rộn ràng cô quện hết mọi bệnh tật, niềm vui như đang nở hoa bừng dậy trong lòng cô.



– Anh khác, Vũ Phong ạ. Anh dám lao vào cứu em khi chưa biết em là ai.



Anh dám đưa thân mình che chở cho em, anh đúng là người tốt rồi. Nhưng em muốn hỏi anh điều này.



– Chuyện gì vậy Tuyết Nhi?



Giọng của Vũ Phong thật trầm ấm nồng nàn lạ làm cho tim cô rung lên từng hồi, cảm xúc trào dâng. Cô nghĩ mình đang được một chàng trai để tâm yêu thật sự. Lần đầu tiên Tuyết Nhi mới hiểu được thế nào là tình yêu đẹp.



– Anh đến dự dạ tiệc, anh có ý định làm quen với em như bao chàng trai khác?



– Không. Anh chỉ đơn thuần đi chơi thôi.



– Tại sao anh lại cứu giúp em?



Vũ Phong nhếch môi cười:



– Anh chỉ làm theo phản xạ, thấy việc bất bình không tha, thế thôi.



Tuyết Nhi bật lời khen:



– Anh dũng cảm thật đó Vũ Phong. Nếu đêm đó không có anh, chắc em chết khiếp vì sợ rồi anh ạ.



– Anh nghĩ đó là duyên số, em có nghĩ như vậy không?



Tuyết Nhi gật đầu vẻ mặt tươi tỉnh hẳn. Cô không còn u sầu mệt mỏi nữạ. Vũ Phong bảo:



– Anh mang một số thuốc từ thành phố đến cho em kìa. Nhớ trị cho hết bệnh.



Sống yếu đuối, dễ bì người ta bắt nạt lắm.



Vu Phong chẳng những quan tâm đến sức khỏe của Tuyết Nhi, mà anh còn quan tâm đến mặt tâm lý, tình cảm của cô nửa. Điều này làm Tuyết Nhi cảm động. Vũ Phong ngồi chơi hơi lâu,Tuyết Nhi nôn nao không hiểu sao giờ này cha cô vẫn chưa về.



– Ốc Tiêu ! Mau đi gọi ông chủ giùm tôi.



Có tiếng “dạ” sau bức tường và tiếng trả lời nhưng Vũ Phong không thấy mặt người:



– Dạ, để em đi ... nhờ Dũng Lâm được không?



– Được. Nhanh lên đi.



– Dạ.



Vũ Phong thắc mắc:



– Ốc Tiêu ... Tên lạ quá vậy. Sao cô ta chẳng ra?



Tuyết Nhi bật cười:



– Con bé người làm phụ giúp việc nhà. Nhiều chuyện lắm, nó sợ em rầy nên không dám ra gặp anh.



– Có phải cô gái nhỏ nhắn da ngăm đen không?



– À là cô bé đó.



– Cô ta quậy trong đêm dạ hội. Làm nhiều người lầm tưởng em chứ gì?



Tuyết Nhì cười:



– Cô bé đó tinh nghịch, lắm trò. Nhiều khi em cùng bực mình.



Vũ Phong lái sang chuyện khác:



– Biệt thự này ở tách biệt với thế giới bên ngoài. Hay là em nói số điện thoại của ba em, anh gọi cho nhanh.



Tuyết Nhi cười to:



– Ở đây làm gì có chuyện sử dụng điện thoại. Khu vực này nằm ngoài vùng phủ sóng nên liên lạc rất khó. Muốn đi phải đi bằng xe thồ. Tất cả di chuyển từ nơi này sang nơi khác đều dùng ngựa hoặc loại xe thồ này.



Vũ Phong chậc lưỡi:



– Vậy bất tiện quá. Nếu anh muốn liên lạc với em khó khắn quá nhỉ?



Tuyết Nhi gật đầu:



– Rất khó anh ạ. Một bức thư gởi phải rất lâu mới đến. Vì vậy nhớ ai chắc phải ngồi ủ rũ mà chờ, khổ lắm.



– Anh định tặng em cái điện thoại vừa chụp ảnh, vừa quay phim, có thể lưu hình ảnh của nhau vào đây. Mỗi lần nhớ nhau chỉ cần bật lên là thấy mặt nhau và nghe được tiếng nói. Rất tiếc ở đây lại không nghe được, biết làm sao bây giờ nhỉ?



Vũ Phong giở cái điện thoại rất đẹp ra đưa cho Tuyết Nhi. Cô rất thích cái điện thoại này. Vũ Phong chụp thử ảnh cho cô xem. Tuyết Nhi cười khúc khích, mân mê cái báu vật trên tay:



– Anh chỉ cho em cách chụp ảnh anh đi! Vũ Phong thân thiện ghé sát vào bên cô chỉ dẫn. Tuyết Nhi nghe hơi thở nồng ấm của anh phả vào mặt rất gần, cô cảm thấy niềm vui đong đầy, một chút cảm giác mới lạ dâng lên trong lòng cô.



Thật xao xuyến bồi hồi. Vũ Phong ngồi cạnh cô âu yếm:



Mấy hôm nay, anh nhớ em lắm Tuyết Nhi.



– Em cũng nhớ anh! - Cô nói khẽ rồi thẹn thùng bảo - Anh lại kia đi, em chụp ảnh anh nha!



Ông Tiến Hưng về tớí thấy con gái tươi tỉnh hẳn. Ông lấy làm lạ. Vừa vui vừa cười, ông bảo:



– Chà! Hết bệnh rồi hả con. Thuốc tiên mầu nhiệm quá, ai cho con vậy?



Dạ. Cháu chào bác.



– Ồ, cậu vũ Phong! Hèn gì ... Mấy hôm nay Tuyết Nhi ốm liệt giường, tôi bận nhiều việc quá Tội nghiệp, nó quá sợ đâm ra nghĩ ngợi vẩn vơ. Cậu đúng là vị cứu tinh của Tuyết Nhi đó. Mới gặp lại cậu, Tuyết Nhi đã tươi như hoa.



Bác đùa ... thật ra Tuyết Nhi quá sợ thôi không có bệnh hoạn gì cả.



Vũ Phong cười như giải đáp mọi thắc mắc cho ông Tiến Hưng. Ông lại gật đầu bảo:



– Tuyết Nhi bệnh mấy hôm nay, buồn bực cau có với mọi người, hôm nay bác mới thầy nó cười. Cháu đúng là ông tiên ban mọi phép mầu, đừng có từ chối lời khen của bác nghe chưa?



– Dạ Vũ Phong khiêm tốn – Cháu chỉ đến thăm cô chủ một chút, cháu rất lo về bệnh tình của Tuyết Nhi nên có nhã ý mang một ít thuốc đến cho cô.



Ông Tiến Hưng cảm động vỗ vai Vu Phong:



– Cháu thật sự quý Tuyết Nhi không Vũ Phong?



– Cháu quý cô ấy.



– Cháu muốn làm rể bác không?



Vũ Phong cười bằng mắt:



– Cháu không dám mơ bác ạ. Vì bác biết rằng, nếu vì cứu người mà bác lại trả ơn như vậy, cháu e người ta nói ...



– Ông Tiến Hưng cười to?



– Bác đang chọn rể đông sàng thì cháu đến. Rất may cháu là người có tình cảm thật sự với Tuyết Nhi, điều này bác rất mừng.



Vũ Phong rất vui, anh bảo:



– Nếu bác có nhã ý ấy, cháu rất mừng bác ạ. Cháu hứa sẽ đem hạnh phúc đến cho Tuyết Nhi.



– Papa. Sao gấp quá vậy? Vũ Phong còn phải hỏi ý kiến của gia đình. Anh ấy sao quyết định được chuyện hôn nhân.



Ông Tiến Hưng xua tay:



– Con không nhớ Vũ Phong à? Mấy hôm nay có lẽ bệnh nhớ làm con héo hon gầy rộc. Vậy mà còn không bằng lòng.



Tuyết Nhi mắc cỡ:



– Papa kỳ quá. Con nghĩ papa nên để chúng con tìm hiểu một thời gian rồi tính chuyện cưới xin cũng chẳrg muộn.



Vũ Phong mỉm cười nói với ông Tiến Hưng:



– Thật ra chúng con mới quen biết. Tuyết Nhi nói như thế cũng đúng, bác nên thư thả.



Ông Tỉến Hưng lắc đầu:



– Bác có ý khác tụi trẻ các cháu. Đã đồng ý thì tính gấp cho rồi. Tình yêu xuất hiện sau hôn nhân cũng đẹp và bền vững lắm. Tốt hơn hết, cháu nên về tính gấp giùm bác đi. Để Tuyết Nhi một mình vò võ, không ai bầu bạn, bác chẳng yên lòng chút nào?



– Papa muốn đuổi con đi sớm phải không?



Tuyết Nhi cong đôi môi nũng nịu. Ông Tiến Hưng cười ha hả:



– Gả chồng cho con rồi cả hai sống ở đây với papa. Papa không muốn xa con gái ngày nào đâu. Con đừng hiểu lầm?



Vũ Phong hứa hẹn với ông Tiến Hưng sẽ cưới gấp Tuyết Nhi theo lời ông đề nghị. Người hùng Vũ Phong. Làm ông Tiến Hưng rất cảm động. Ông thấy tình cảm giữa Tuyết Nhi và Vũ Phong dần phát triển, có chiều Hướng tốt đẹp nên muốn gả gấp Tuyết Nhi cho anh ta. Biết được điều này, Tuyết Nhi vờ từ chối nhưng trong lòng mang nặng hình bóng anh. Cô thấy lòng vui vẻ, tươi tỉnh hẳn.



Vũ Phong muốn đưa Tuyết Nhi đi dạo, ông Tiến Hưng nhận lời ngay. Họ sóng đôi bên nhau đi lên đồi trông thật hạnh phúc. Ông Tiến Hưng nhìn theo mỉm cười khoan khoái.



Dũng Lâm nhìn thấy hai người đi lên đồi, tự dưng anh thấy hụt hẫng trong lòng. Bấy lâu nay làm công việc lái xe thồ đưa cơm nước thức ăn cho công nhân, anh còn nhận nhiều công việc khác giúp cho ông chủ và cô tiểu thư đài các.



Dũng Lâm thường được cô chủ lân la đến nói chuyện hay nhờ vả, rồi cãi tay đôi với anh để giết thời gian vô vị của cô. Bây giờ, Tuyết Nhi đã tìm được người trong mộng, có lẽ cô ấy không còn làm phiền đến anh nữa. Sao tự dưng anh cảm thấy nao nao trong dạ? Vũ Phong là người thế nào, trông anh ta kênh kiệu quá. Con người ấy tốt không? Sao anh lo cho Tuyết Nhi quá. Cô bé ấy thích làm nũng, ~d cha quá cưng chiều. Cô rất ngây thơ, hồn nhiên và yếu đuối.



Mong sao Vũ Phong đừng là kẻ xấu. Tội nghiệp cho Tuyết Nhi lắm. Dũng Lâm thấy thương cảm và tội nghiệp cho Tuyết Nhi, một cô bé mồ côi mẹ sớm giống như anh. Cô thiếu tình mẹ còn anh cả cha lẫn mẹ, mẹ anh còn sống cũng như không. Dũng Lâm rất thông cảm cho Tuyết Nhi.



Không ai hiểu cô bằng anh. Dũng Lâm mãi suy nghĩ, anh suýt đâm sầm vào Út Đẹt đang đi thơ thẩn trên đường. Cô la lớn:



– Á. Chết tui rồi!



Dũng Lâm hoảng hồn thắng gấp, suýt lật xe.



Út Đẹt mở mắt ra, thở phào ngơ ngác:



– Ủa ! Chưa chết hả?



– Ai chết? Cô đi đâu lang thang suýt chút nữa gây họa rồi thấy chưa? Cơm canh đổ lộn, cô đền đi?



– Anh mới lạ, lái xe vô ý còn đổ thừa người khác.



Dũng Lâm nói:



– Tôi lái xe trên con đường này mỗi ngày, làm gì có chuyện xảy ra tai nạn, tại cô đi giữa đường.



Út Đẹt ngầm mái tóc đỏ hoe vì nắng cháy lên cười:



– Hình như hôm nay, anh Dũng Lâm không vui thì phải?



Dũng Lâm sửa lại đồ đạc trên xe vừa mắng mỏ:



– Sao cô nhiều chuyện quá vậy. Tui vui buồn có can hệ gì tới cô đâu?



– Đành là không can hệ, nhưng tôi tội nghiệp cho anh. Cô chủ có mới nới cũ mới nói. Lúc này, chắc anh rảnh.



Tôi không rảnh. Tránh ra cho tôi đi!



– Anh Dũng Lâm ! Người ta có chồng rồi, anh đừng có theo đuổi nữa. Có người thích anh sao anh không để mắt đến. Tội nghiệp người ta?



Dũng Lâm nghe ốc Tiêu nói, anh giận vô cùng:



– Có con quỷ nó để ý đến tôi chứ ai, thôi tôi đi Cô mau lo chuyện của mình đi kẻo ông chủ rầy đó.



Anh đình rồ xe chạy, chợt Út Đẹt kêu lên:



– Khoan! Chờ tôi một chút, Dũng Lâm hơi bực cũng gắng nán lại xem cô bé bày trò gì. Cô bé mang đóa hướng dương đặt vào xe anh rồi chạy vút đi:



– Tặng anh đó. Có phải anh thích nó không?



– Ơ? Này ... mang mà tặng cô chủ. Cô ấy thích ...



Dũng Lâm bật cười. Cô bé này vẽ chuyện thật. Xấu nhưng được cái tốt bụng.



Tự dưng lại tặng hoa cho anh. Có lẽ hôm ấy Út Đẹt thấy anh cõng cô chủ vừa cõng vừa ôm bó hoa vàng nên hiểu lầm là anh thích hoa, thật tức cười quá!



Dũng Lâm lái xe đưa cơm cho công nhân trong khu vực khai thác mỏ. Mỗi ngày họ chờ anh đến và xem anh như người thân của mình. Mấy hôm nay, anh em bị sốt bất ngờ, nhờ thuốc của anh cho mà họ hết bệnh. Dũng Lâm cũng mừng thầm.



Anh không hiểu sao mình lại chọn nơi này làm bến dừng chân của mình? Vì tương lai của anh rất tươi sáng, chỉ giận mẹ mà anh ra đi. Không biết mẹ anh có ray rứt trong lòng không?



Dũng Lâm lại cho xe quay về. Vũ Phong đâu mà Tuyết Nhi thờ thẫn một mình bên bụi hoa dại gần chân đồi. Cô ngồi ngắm hoa thì thầm nho nhỏ:



Tội nghiệp cưng quá? Ở đây có một mình, để chị bảo anh - Dũng Lâm mang về trồng trong chậu. Mỗi ngày chị cho cưng uống nước, ở đây sẽ chết khát mất thôi.



Dũng Lâm dừng xe, nghe mấy lời than vãn với hoa của Tuyết Nhi, anh cười thầm trong bụng:



– Cô gái này thật mơ mộng và lãng mạn quá Cô luôn thi vị cuộc đời. Anh sợ cô phải khổ vì cái lãng mạn ấy.



– Dũng Lâm đến cạnh mà Tuyết Nhi không hay:



– Cô đang nói chuyện với ai vậy?



– Với hoa cỏ.



– Nó đâu có hiểu lời cô.



– Nhưng tôi hiểu tôi nói gì.



– Đâu cần phải nói với kẻ không hiểu.



– Anh thật vô lý ! Tâm hồn anh chắc khô cứng như tảng đá này nên chẳng biết yêu hoa cỏ.



– Yêu hoa cỏ để làm gì? Yêu người chẳng hay hơn à.



– Yêu thiên nhiên, yêu con người, hai lĩnh vực khác nhau nhưng giúp con người sống đẹp hơn. Anh không phí hoài thời gian bỏ qua. Khi nói chuyện với cây cối, tôi thấy mình sống tốt hơn.



Dũng Lâm đành kết thúc cuộc tranh luận bằng một câu:



– Điều gì giúp cô sống tốt thì cô cứ làm. Nào lên xe, tôi đưa cô về. Anh Vũ Phong của cô đâu rồi?



Tuyết Nhi hơi buồn, trả lời:



Anh ấy về rồi. Không hiểu sao mỗl lần gặp anh ấy, tâm hồn tôi lại yên ổn.



Anh ấy đã, đi tôi lại nhớ. Dũng Lâm! Như vậy có gọi là tình yêu không anh?



Dũng Lâm gật gù:



Tôi cũng không biết. Nhưng trai gái khi gần thấy vui sướng bên nhau, xa thì nhớ bồi hồi không yên thì chính là tình yêu rồi. Cô thấy anh ấy tốt với cô chứ?



Tuyết Nhi khoe:



– Anh ấy rất tốt. An ủi tôi luôn lại còn mua nhiều thuốc cho tôi uống, Xem ra anh ấy rất thành thật.



– Đôi khi một vài cử chỉ, hành động nhỏ, ta không thể kết luận người ta tốt hay xấu vội Cô nên cẩn thận trong việc chọn mặt gởi vàng đó.



Tuyết Nhi cười giòn giã:



– Gởi người chứ gởi vàng làm gì?



Dũng Lâm dè khi nói ra ý nghĩ của mình:



– Việc cha cô vừa gởi người vừa gởi vàng không đúng à. Nếu chọn sai, cả cơ nghiệp của cha cô sẽ rơi vào tay bọn xấu, còn cô thân phận yếu đuối biết ra sao?



Tuyẽt Nhi nghiêng đầu nhìn anh rồi cười to:



– Anh trở thành Tào Tháo từ lúc nào vậy? Hèn gì trông anh già trước tuổi.



Nếu Vũ Phong không là người tốt, anh ấy cứu tôi từ tay bọn xấu làm gì. Ai lại chịu bị thương để cứu người khác. Anh dám làm hôn? Hôm ấy có mấy chục chàng trai thanh mai trúc mã, miệng lưỡi ngọt xớt ... vậy mà tơi sắp bị con khủng long vồ, ai nấy đều bỏ chạy giẫm lên nhau la ré ầm ỉ, chỉ có Vũ 'Phong bình tĩnh xông vào cứu tôi. Tôi tin anh ấy.



Nghe Tuyết Nhi bênh vực cho Vũ Phong, Dũng Lâm bật cười:



– Ai nói xấu Vũ Phong của cô mà cô bênh vực dữ vậy. Tôi chỉ nói cho cô đề phòng người tốt kẻ xấu lẫn lộn, rồng phượng lẫn rắn rết ở chung trong một con người, làm sao cô ngờ trước được.



Tuyết Nhi lắc đầu:



– Tôi tin chắc chắn. Tối chỉ hỏi anh một điều là anh ấy đẹp trai quá sao anh ấy lại bằng lòng yêu tôi nhỉ? Anh giải thích giùm.



– Cô nghĩ là mình. Xấu xí?



Tuyết Nhi gật đầu. Vẻ bối rối hiện lên khuôn mặt. Dũng Lâm hơi nhếch môi:



– Sao cô tự đánh giá mình thấp thế. Không đến nỗi nào đâu. Anh ta cũng đâu có đẹp trai gì.



– Anh đừng an ủi tôi, tôi nghĩ mình xấu, Vũ Phong sẽ chán ... vì tôi bệnh hoạn hoài.



– Điều này ... cô nên hỏi thẳng anh ta xem.



– Tôi không dám.



– Thà cô biết sự thật còn hơn giấu lòng mình. Cô từng nói như vậy mà.



– Đúng, không nên dối lòng mình. Tôi sẽ hỏi anh ấy.



– Và cô cũng đừng buồn nếu anh ấy không yêu cô, khi phát hiện ra cô bệnh hoạn, yếu đuốt Tuyết Nhi than:



– Chắc tôi buồn đến chết mất quá Dũng Lâm.



– Cô đừng bị lụy vì tình yêu. Nhưng đây là dự kiến xấu thôi. Trong khi anh ta rất đẹp, rất hạnh phúc, khi ở bên anh cô cảm thấy rất vui cơ mà.



– Anh đừng nói nữa làm tôi sợ. Mai, anh bứng gốc hoa màu tím ấy về trồng dọc biệt thự giùm tôi nha. Tôi đã hứa với hoa rồi.



– Cô đừng làm chuyện không đâu nửa. Hãy lo trị bệnh cho mình đi. Tôi thấy thần sắc cô kém lắm, cô không khỏe phải không?



Tuyết Nhi gật đầu:



– Hình như trái tim tôi có vấn đề, anh à. Đôi lúc tôi thấy ngộp thở ghê lắm.



– Hay là cô bị bệnh tim? Gia đình cô có ai bị bệnh này không?



Tuyết Nhi cắn môi suy nghĩ rồi bảo:



– Mẹ tôi bị bệnh tim bẩm sinh anh ạ.



Mẹ mất lúc tôi vừa một tuổi. Có khi nào tôi bị bệnh tim di truyền không?



Dũng Lâm lo lắng, nhưng anh không nói ra:



– Phải khám bệnh mới biết chính xác. Việc trước tiên là cô không nên nghĩ về nó nhiều quá. Hãy sống vui vẻ lên, tự nhiên cô thấy yêu đời.



Tuyết Nhi bỗng thớ dài:



– Papa muốn chúng tôi đám cưới gấp nhưng vì tôi bị bệnh mong manh xanh xao nên Vũ Phong cũng không đòi cưới gấp. Anh thấy việc này đúng không?



– Vũ Phong đã làm đúng. Cô nên đến bệnh viện lớn chữa trị đi, kẻo để lâu không tốt.



Tuyết Nhi lắc đầu:



– Papa không muốn đưa tôi về các bệnh viện ở đồng bằng điều trị, vì sợ hai cha con không gặp nhau hàng ngày.



Dung Lâm thắc mắc:



– Nếu cô bệnh nặng thì làm sao?



– Papa bảo sẽ nhờ anh mua thuốc cho tôi uống, nhưng anh Vũ Phong hứa sẽ trở về miền đồng bằng mang thuốc gia truyền của gia đình anh bào chế lên vùng núi cao này để điều trị cho tôi. Cha tôi cùng bằng lòng.



– Anh ta có phải là bác sĩ đâu mà trị bệnh lung tung. Cô không được uống tùy tiện nghe chưa.



Dũng Lâm cảm thấy bất bình về hành động của Vũ Phong. Tuyết Nhi cũng gật đầu:



– Anh ấy không phải là bác sĩ.



– Như vậy làm sao anh ta dám trị bệnh cho cô.



Tuyết Nhi tâm sự hết mọi điều cho Dũng Lâm nghe. Sao anh lại chịu khó nghe bao chuyện của cô kể nhỉ? Thỉnh thoảng anh tỏ thái độ bất bình hay đồng tình làm cho Tuyết Nhi đỡ buồn. Hình như với Tuyết Nhi, Dũng Lâm là chỗ để tiếp thu mọi ý kiến của cô và qua anh cô hiểu được nhiều thứ trên đời. Tuyết Nhi tin cậy anh như một người bạn tâm đắc. Dù có người yêu cô vẫn thấy những buổi trò chuyện với Dũng Lâm thật thú vị vô cùng.



Đến nhà, Dũng Lâm cho cô xuống và cô chưa kịp trả lời anh. Không sao, ngày mai họ lại gặp nhau và cô sẽ kể cho anh nghe bao điều.



Vũ Phong trở về thành phố mấy ngày sau mới trở lên vùng núi Viễn Sơn.



Dù có người yêu là Vũ Phong, nhưng những chiều rỗi rãnh không có anh ở lại, Tuyết Nhi lại lân la sang khu nhà trọ của Dũng Lâm nghe anh đàn măng- đô lin và thổi kèn acmonica. Cô vỗ tay khen:



– Anh đàn hay quá! Hôm nay dạy Tuyết Nhi đàn đi!



Dũng Lâm lắc đầu cười hiền:



– Cô học món này làm gì? Buồn lắm?



– Nhưng tôi thích. Anh dạy nha!



– Cô muốn thổi kèn, mai mốt ru cho con ngủ à?



– Anh này kỳ ghê. Làm gì có con cái mà ru.



– Mấy tháng nữa cô lấy chồng rồi, học đàn, học kèn làm gì không biết.



– Nhưng tôi thích. Hay là anh đàn cho tôi nghe đi!



– Sẵn sàng.



– Hôm nay anh rảnh rỗi à?



– Đúng là không rảnh. Nhưng cô xem, trời mưa tầm tã, đường lầy lội, tự họ nấu ăn, tôi không đánh xe chở thức ăn vào khu vực khai thác mỏ được. Cô ngồi chơi. Cô uống gì?



– Nước chanh đường.



– Lúc nào cũng chanh đường. Cô không đổi món được sao?



– Tôi không thích.



– Mấy hôm nay thời tiết xấu, có lẽ Vũ Phong không đến, cô buồn không?



– Buồn nên tìm anh nói chuyện cho vui.



Bên khu biệt thự chỉ có gia nhân là Út Đẹt biết ai mà trò chuyện.



– Đây, cô uống đi !



– Anh đàn cho tôi nghe bài liên khúc Tango, tôi muốn nghe anh hát, Dùng Lâm.



Dũng Lâm dạo lại đàn. Tiếng đàn réo rắt, giờn tan xua đi cái không gian lạnh lẽo u ám của buổi chiều mưa trên núi vắng lặng, buồn buồn. Anh cất giọng trầm ấm áp:



“Ngồi buồn với cơn mưa qua thềm, lòng nặng trĩu tâm tư nỗi niềm.



Nhìn bọt nước xua nhau dù cho tan trong muộn phiền.



Điều đẹp nhất em trao anh rồi và từ đó anh đi xa vời, từng ngày tháng ra đi ngậm ngùi.



Đêm đêm chờ người rồi nước mắt em rơi.



Người quên chốn cũ thật rồi ...”.



Tuyết Nhi cất tiếng hát hòa nhịp với anh thật hay:



“Ngồi buồn với cơn mưa qua thềm lòng nặng trĩu tâm tư nỗi niềm ...”.



Chờ xong bài hát, Dũng Lâm nhìn cô hỏi:



– Có phải cô chủ đang buồn và nhớ Vũ Phong không? Anh ta đi và sẽ trở lại với cô mà. Đâu có buồn như lời bát hát.



– Nhưng sao tâm tư con người ta lại có lúc giống nhau như thế. Người nhạc sĩ sáng tác buồn dưới cơn mưa như buổi chiều này. Mưa qua thềm lặng lẽ nặng trĩu cả tâm tư nỗi niềm. Biết làm sao hơn.



– Ở đây có hai người cùng ngắm mưa với cô. Cô không đỡ cô đơn ư?



Tuyết Nhi thở dài héo hắt:



– Hình như cô đơn từ trong tâm hồn mà ra. Mỗi người là một thế giới khác nhau làm sao cho với bớt nỗi buồn sâu kín tận đáy tâm hồn chứ.



– Cô hãy nói ra hết tự khắc nỗi buồn sẽ vơi đi. “Nhìn bọt nước xua nhau dù cho tan trong muộn phiền”. Cô cứ xem nó như bọt nước. Kia vỡ tan và biến mất.



– Có hết buồn không anh?



– Sẽ hết. Cô làm thứ đi.



– Một ... hai ... ba ... bốn ... vỡ hết ... năm ... hay quá ... nỗi buồn vỡ tan theo bọt nước ... sáu ... bảy ... mười ...



Tuyết Nhi thích chí với trò chơi đếm bọt nước hình thành, vỡ tan trong thoáng chốc.



Cô chợt vui chợt buồn như thế.



– Anh thổi kèn acmonica cho Tuyết Nhi nghe đi!



Tuyết Nhi lại chán trò chơi đếm bọt nước, cô vào nhà đề nghị anh thổi kèn.



Tiếng kèn réo rắt càng buồn thêm Tuyết Nhi lại thích nói chuyện với anh hơn:



– Thôi, anh dẹp đàn vào, chúng ta nói chuyện vui hơn.



Dũng Lâm lắc đầu cười:



– Một ngày cô thay đổi bao nhiêu lần vậy Tuyết Nhi?



Nheo nheo đôi mắt, cô tinh nghịch đùa:



– Năm, sáu lần gì đó.



– Tôi sợ người nào yêu cô sẽ bị thần kinh mất.



– Anh đã bị thần kinh chưa?



– Rất tiếc, tôi không phải là người yêu của cô.



– Nhưng anh từng làm theo yêu cầu của tôi. À, Dũng Lâm? Anh đã có người yêu chưa?



– Tôi quen một cô gái nhưng chúng tôi chỉ là bạn thôi.



– Tình yêu và tình bạn khác nhau phải không anh?



– Có thể khác. Đôi khi từ tình bạn trở thành tình yêu, tình cảm ấy sẽ bền vững hơn.



Tuyết Nhi mãi nói chuyện với Dũng Lâm. Hoàng hôn buông xuống phía núi ửng đỏ cả vùng trời. Cô reo lên:



– Hoàng hôn đẹp quá Dũng Lâm? Hết mưa rồi, chúng ta ngắm hoàng hôn đi anh.



– Cô thiệt là ... nhiều chuyện.



– Lúc trước anh bảo ngắm hoàng hôn là thú vui mà.



– Nhưng hôm nay trời vừa tạnh mưa, hoàng hôn không đẹp mấy.



Tuyết Nhi reo lên:



– Lúc này mới đẹp chứ anh. Nhanh lên Dũng Lâm!



Cô kéo tay Dũng Lâm lôi đi về phía núi. Khoảng trời bao la mênh mông rực rỡ một màu đỏ ối Chỉ một thoáng đã ngã sang màu vàng óng, bầu trời bao la rộng rãi hơn. Dũng Lâm thấy cuộc sống thật êm đềm khi bên anh có một cô gái luôn nhí nhảnh vui tươi như thế. Đây là giây phút hiếm hoi anh và cô lặng ngắm thiên nhiên. Cả hai như tận hưởng hòa nhập vào vũ trụ nghe hồn mình bâng khuâng khó tả.



Hai người thường có thú ngắm hoàng hôn trên núi nên cả hai nói chuyện rất hợp nhau. Dũng Lâm nhận xét khi bầu trời màu vàng chuyển sang đen xám dần.



– Đố cô, ngày mai nắng hay mưa.



Tuyết Nhi buông lời:



– Mưa và nắng.



– Cô thật tài. Có hai thứ nói hết. Tôi nghĩ cả hai đều sai.



Tuyết Nhi cãi lại:



– Làm sao sai? Anh nói thử xem.



– Tôi nghĩ trời sẽ râm mát, cô ạ.



Tuyết Nhi chưa muốn rời khỏi mỏm đá cao trên ngọn đồi còn ẩm ướt hơi nước.



– Ngày mai, anh rảnh không?



Chưa biết. Có chuyện gì ông chủ gọi bất ngờ, tôi không biết trước.



– Nếu rỗi rảnh, anh đưa tôi vào suối hái hoa nha.



– Tôi không hứa trước. Hôm nào Vũ Phong đến, cô rủ anh ấy đi cùng sẽ vui hơn nhiều.



Tuyết Nhi bỗng thụng mặt:



– Anh Vũ Phong không thích những trò chơi này. Rất tiếc, anh ấy không chiều tôi.



– Sao lại không? Cô cứ nhờ, anh ấy sẽ đi ngay.



Tuyết Nhi chận ngang lời anh:



– Có phải anh không muốn đi cứ nói thẳng, sao anh thích dài dòng quá?



– Tôi có từ chối lời yêu cầu của cô bao giờ. Có lẽ trời sinh ra tôi là để làm theo mọi sự nhờ vả của cô. Tôi mắc nợ cô bao giờ không biết. Hy vọng Vũ Phong rước cục nợ này giùm tôi.



Tuyết Nhi giận anh, cô ngắt những cọng cỏ ven đường ném vào anh liên tục.



Dũng Lâm giơ tay chụp lấy. Anh cười chọc tức cô, cả hai chạy xuống đồi. Tiếng cười vang rộn xôn xao cả buổi chiều tà. Út Đẹt nép bên mỏm đá nghe trộm nãy giờ. Cô cũng rời chỗ nấp chạy xuống đồi. Phía sau lưng họ trời đã tối dần, cô bé ốc Tiêu rất sợ ma.



Mãi chạy theo họ, cô bé vấp phải đá té nằm dài.



– Ái da!



Dũng Lâm nghe tiếng kêu giật mình quay lại Tuyết Nhi chạy kịp anh, cô thở dốc hỏi:



– Chịu thua rồi à? Ai là nợ của anh chứ?



Dũng Lâm suỵt nhẹ:



– Hình như có kẻ rình chúng ta. Có tiếng động phía sau.



Tuyết Nhi hoảng sợ, cô níu chặt tay anh lôi:



– Cái gì? Em sợ lắm. Dũng Lâm đưa em về nhanh lên.



Bị níu chặt, Dũng Lâm tức cười:



– Cô đừng sợ ! Có tôi đây không có con ma nào đâu?



Cô bé Ốc Tiêu té đau điếng, thấy hai người cứ đứng đó, không dám ngồi dậy. Cô tức tối cho mình. Dũng Lâm chẳng để ý gì đến cô, trong khi Tuyết Nhi đã có người yêu mà hai người cứ quấn quít bên nhau, chướng mắt vô cùng. Ốc Tiêu cắn chặt môi cho khỏi kêu lên.



Bóng hai người đã mất hút dưới chân đồi. Cô bé sợ quá cũng lao theo, quên mất nỗi giận dỗi vô cớ dâng lên trong lòng. Hình như sau lưng có người đang đuổi theo cô.



Tuyết Nhi bị bệnh tim di truyền tái phát, nó ốm yếu xanh xao quá khiến bác rầu rĩ vô cùng Vũ Phong.



Ông Tiến Hưng đưa Vũ Phong đi xem chỗ đất trống bên cạnh khu biệt thự đồ sộ dẫn qua khu nhà tập thể của gia nhân và các công nhân khai thác hầm mỏ.



Ông hỏi anh:



– Chỗ này được không, Vũ Phong?



Vũ Phong vuốt nhẹ mái tóc bồng bềnh rất nghệ sĩ của anh, nói như xúc động:



– Bác đã thương mà cho cháu gần gũi Tuyết Nhi, Với cách này, cháu nghĩ là tối ưu rồi. Chỗ nào chẳng được hở bác.



– Nhưng cháu có cảm thấy nó nhỏ nhắn Không ạ. Cháu không ở đây nhiều, một căn lầu bên cạnh biệt thự của bác là vinh dự lắm rồi. Cháu không dám Đòi hỏi thêm.



Ông Tiến Hưng gật đầu. Vẻ hài lòng:



– Ngay ngày mai, bác sẽ cho công nhân khởi công xây ngay cho cháu một căn lầu rộng. Đây là phương án tối ưu. Cháu thông cảm, bác không muốn xa Tuyết Nhi một ngày nào. Vì từ nhỏ đến giờ, nó luôn quấn quít bên bác. Cháu hiểu bác không Vũ Phong.



– Vũ phong tán thành ý kiến của ông Tiến Hưng:



– Con hiểu lòng của người cha thương yêu con gái lắm bác ạ. Bới vì bác quá lo cho cô ấy nên bác nghĩ ra cách giúp cho con mình sống tốt. Con cảm ơn bác.



Ông Tiến Hưng cười ha hả. Ông rất có cảm tình với chàng rể tương lai vừa ăn nói có duyên, vừa dũng cảm, anh hùng. Chắc chắn Vũ Phong sẽ là nơi cho con gái ông nương tựạ suốt đời Chỉ tiếc Tuyết Nhi lại lâm bệnh đau yếu liên miên. Điều này làm cho ông Tiến Hưng buồn bã khôn nguôi trong lòng. Ông chỉ có một mụn con. Mẹ Tuyết Nhi bỏ công ra đi sau cơn đau tim đột ngột. Là ông chủ của khu vực khai thác vàng bạc đá quý và kim cương thô. Ông đâu thiếu thứ gì. Cái mà ông quý nhất trên đời không phải là vật chất tầm thường mà là cô con gái yêu, ông chăm chút hàng ngày.



Chẳng may cô búp bê của ông lại ốm yếu xanh xao vì chứng bệnh di truyền từ mẹ. Nỗi lo sợ cứ canh cánh bên lòng.



– Cháu làm thế nào giúp Tuyết Nhi điều trị hết bệnh, ơn này bác chẳng bao giờ quên. Bác chỉ có mình Tuyết Nhi nên bác quý nó lắm.



Vũ Phong không đòi cưới gấp vì Tuyết Nhi bị bệnh tim tái phát. Anh hứa mang thuốc gia truyền về điều trị cho cô dài hạn khi căn nhà lầu vừa xây xong.



Vũ Phong nhìn không gian khoáng đãng gần khu biệt thự, anh rất hài lòng.



Chỉ mấy mươi ngày nữa, anh sẽ có một ngôi nhà đẹp. Vũ Phong tưởng tượng ra niềm hạnh phúc mà anh đang có, sẽ có thật tràn đầy, viên mãn mà hài lòng. Rõ ràng ông Tiến Hưng đã hết lòng tin tưởng anh, tạo cho anh cơ ngơi ban đầu kha đẩy đủ.



Vũ Phong quyết chẳng phụ lòng ông. Anh xin phép ông Tiến Hưng:



– Bác cho phép con vào an ủi và chăm sóc cho Tuyết Nhi, được không ạ?



Ông Tiến Hưng hề hà:



– Cháu cứ tự nhiên. Bác rất mong hai đứa hiểu nhau. Tuyết Nhi yêu thương cháu thì cuộc hôn nhân sẽ có ý nghĩa hơn nhiều.



– Dạ, cháu cảm ơn bác. Cháu sẽ đưa Tuyết Nhi đi chơi một chuyến, có lẽ cô ấy sẽ khỏe hơn khi thay đổi không khí, môi trường sống.



Ông Tiến Hưng ngạc nhiên:



– Cháu định đưa nó đi đâu?



– Dạ, về quê cháu một ngày thôi bác ạ.



Ông Tiến Hưng không bằng lòng:



– Công việc ở đây nhiều lắm. Nếu cháu rảnh cứ đến với bác. Bác sẽ sắp xếp cho cháu một công việc phù hợp. Bác không thể để Tuyết Nhi đi chơi xa vì con bác không khỏe.



Vũ Phong nói như có lỗi:



– Xin lỗi bác, cháu quên ạ. Thôi để cháu vào thăm cô ấy một lát, bác nhé!



Chỉ có mấy ngày không gặp mà Tuyết Nhi gầy còm, xanh xao. Vũ Phong đỡ lấy cô, cất lời thật dịu dàng:



– Mấy lọ thuốc anh gởi em có uống không?



– Có, nhưng chẳng tác dụng gì? Anh Vũ Phong? Em nghĩ anh yêu em thật tội nghiệp cho anh.



Vũ Phong nắm bàn tay thon dài nhưng lạnh giá của Tuyết Nhi mân mê:



– Tại sao em lại nói như vậy? Anh yêu em là do trái tim anh quyết định. Dẫu cho em có yêu anh không, dẫu cho sau này anh có đau khổ anh cũng chấp nhận.



Tuyết Nhi buồn thẫn thờ khi Vũ Phong cất lời thật chân thành. Cô sung sướng đến chảy nước mắt:



– Thật không anh?



– Thật! Anh đâu dám dối lòng, dối em làm gì. Để anh cho em uống thuốc nha!



Tuyết Nhi mệt nhọc lắc đầu:



– Em không dám làm phiền anh. Chúng ta nói chuyện đi anh. Thời giờ bên nhau rất hiếm hoi. Chuyện thuốc thang em sẽ uống đúng giờ.



– Nhớ đó nghe cô nương. Công lao anh lặn lội tìm giúp cho em, nhớ không được bỏ cứ nào? Anh buồn nghe chưa.



– Em biết rồi mà. Anh đừng nhắc thuốc men nữa được không?



Tuyết Nhi cau có khó chịu khi anh nhắc cô uống thuốc. Cô ngại ngùng nhìn anh không chớp mắt:



– Anh đang nghĩ gì vậy, Vũ Phong?



Vũ Phong giật mình nhìn cô âu yếm:



– Không có gì. Anh đang nghĩ về tổ ấm của chúng ta. Anh ao ước ngày được gần em, hạnh phúc biết dường nào.



Tuyết Nhi lại nghĩ khác:



– Anh nghĩ thế ư? Còn em lại nghĩ nó xa vời quá anh ạ. Hạnh phúc với em thật mong manh như một sợi tơ giăng giữa trời đang bảo tố.



Vũ Phong hôn nhẹ lên trán cô làm Tuyết Nhi cảm thấy một chút hy vọng nào đó vẫn còn ư ấm trong lòng.



– Anh cấm em nghĩ quẩn nghe chưa. Em còn trẻ, bệnh hoạn ai mà chẳng có trong đời. Hãy vui lên đó là liều thuốc nhiệm mầu giúp em chiến thắng. Nhớ đừng bao giờ nhớ hai chữ bi quan nghe chưa.



Tuyết Nhi, mỉm cười gượng:



– Em nhớ rồi anh à. Lúc nào anh cũng nhắc nhở em cả. Em cảm ơn anh.



Vũ Phong tỏ vẻ không hài lòng:



– Em là gì của anh mà em cứ ơn nghĩa mãi thế, anh ngại lắm.



– Nhưng em biết làm gì để trả ơn anh bây giờ.



Vũ Phong hôn lên trán cô lần nữa. Nụ hôn nóng bỏng tình yêu cháy rực của Vũ Phong dành cho cô. Tuyết Nhi cảm thấy anh đáng yêu vô cùng. Không dễ gì cô gặp một chàng thanh niên tốt như thế.



Gượng ngồi dậy, cô mời Vũ Phong ở lại ăn cơm:



– Anh ở lại nhé. Em bảo gia nhân làm tiệc đãi anh nha.



Vũ Phong lắc đầu, anh cất giọng vui vẻ:



– Em bệnh hoạn, anh không chăm sóc cho em chu đáo. Ai lại bắt em lo cho người khỏe mạnh bao giờ? Em khỏe không? Anh dìu em ra ngắm cảnh vật bên ngoài thú vị lắm.



Mệt mỏi, bơ phờ, thỉnh thoảng Tuyết Nhi lại thấy đau nhói ở tim. Tuyết Nhi biết rõ bệnh tật của mình hơn ai hết. Cô sống bi quan chán đời. May mà có Vũ Phong an ủi vỗ về, Tuyết Nhi cảm thấy lòng mình bớt quạnh hiu, nỗi u sầu vơi bớt.



– Thì ra Dũng Lâm nói đúng đó Vũ Phong !



Nghe nhắc Dũng Lâm, Vũ Phong hơi nhíu mày. Anh hỏi nhỏ nhẹ:



– Dũng Lâm là ai vậy Tuyết Nhi? Có phải anh chàng băng bó cho anh khi anh bị thương không?



Tự dưng nhắc đến Dũng Lâm làm cho Tuyết Nhi muốn kể về anh cho Vũ Phong nghe:



– Anh Dũng Lâm rất tốt anh ạ. Anh ấy xem em như bạn, thường đưa em đi chơi, đi dạo khắp nơi. Có hôm lên đồi hái hoa em bị ngã, anh ấy ... đưa em về.



Vũ Phong cất giọng chùng xuống:



– Hai người thân nhau lắm ư?



– Dạ thân? Việc gì ba em lẫn em nhờ vả anh ấy đều không từ chối.



Vũ Phong hơi bất bình:



– Xem ra anh ta có ý định làm rể đông sàng không?



Tuyết Nhi cười nụ:



– Không có, em và anh ấy như hai anh em thôi. Anh ta thường bị em ăn hiếp, tội nghiệp lắm.



– Ai yêu thương em chả làm vậy để lấy lòng. Em đừng có quá tín người.



– Sao hai người lại có tư tưởng giống nhau thế?



Tuyết Nhi kêu lên ngạc nhiên. Vũ Phong nghiêng đầu hỏi lại:



– Hai người nào? Em định so sánh anh với gã đàn ông chui rúc như đàn bà ấy à? Thật tức cười.



Tuyết Nhi nuốt nước bọt:



– Anh không nên nghĩ xấu anh Dũng Lâm. Anh ấy là người làm được papa quý mến lắm.



– Thôi đừng nói chuyện Dũng Lâm nữa. Em nói về ngôi nhà sắp xây đi. Em có mơ không?



Tuyết Nhi uống một ly nước mặt nhấp giọng rồi bảo:



– Vũ Phong! Bao giờ anh dọn về đây ở? Vắng anh, em buồn ghê.



– Vắng anh, em tha hồ dạo với người khác, người ta hiền lành lắm mà.



Vũ Phong nhai lại giọng của T'uyết Nhi. Cô nhìn anh chăm chăm khó hiểu.



Bổng anh cười phá lên vui vẻ:



– Đùa với em thôi mà, làm gì căng thẳng vậy Tuyết Nhi?



– Không có ...



– Bây giờ anh về, em nhớ anh không?



– Dĩ nhiên là nhớ, mau mau trở lại nha Vũ Phong.



– Ừ, anh sẽ trở lại ngay em ạ. Nhớ đừng đi lung tung. Anh buồn đó.



Tuyết Nhi ngả đầu vào khuôn ngực rộng rãi của anh mà nghe hồn mình dâng lên bao cảm xúc lạ. Cô thấy Vũ Phong thật đáng yêu biết nhiều nào. Vũ Phong ôm nhẹ cô trong vòng tay siết nhè nhẹ. Tuyết Nhi thấy tình cảm Vũ Phong thật trong sáng quá. Anh hôn lên tóc cô rồi buông ra mỉm cười lui dần ra ngoài.



Tuyết Nhi dừng lại ở cửa, dõi theo bóng anh xa dần. Lòng cô lại trĩu nặng bao nỗi niềm mênh mang.



Ngày đẹp trời. Dũng Lâm rỗi rảnh anh lại lên núi có công việc. Anh soạn một ít lương thực mang theo và chai nước suối. Khoác ba lô lên vai định đi thì Út Đẹt xuất hiện. Cô đưa cho anh gói xôi mặn:



– Anh Dũng Lâm! Cô Tuyết Nhi tặng anh.



– Tuyết Nhi ở đâu?



– Ở nhà chứ ở đâu. - Út Đẹt hỏi thêm - Anh đi đâu sớm quá vậy?



– Lên núi.



– Làm gì ở trển?



– Công chuyện của tôi, cô hỏi làm gì? Tuyết Nhi hết bệnh chưa?



Út Đẹt điệu đàng, ẹo qua ẹo lại, Dũng Lâm thấy thật chướng mắt.



– Anh vào mà hỏi cô ấy. Mới sáng định đi đâu đó.



– Cô thích làm duyên, làm dáng quá. Có ông Vũ Phong ở nhà không?



Út Đẹt nghênh mặt cười duyên:



– Sao anh thích quan tâm chuyện người khác mà không lo cho mình? Người ta quấn quít như đôi bướm thấy mà ham. Ước gì mình cũng có một người yêu thương như thế nhỉ !



Dũng Lâm cười:



– Cô thích lắm à? Để tôi làm mai cho.



Không ngờ Út Đẹt bỏ đi một nước không thèm quay đầu lại:



– Ai cần anh lo. Người gì vô tâm. Xí ... thấy ghét.



– Ốc Tiêu! Đứng lại, mang gói xôi về mà ăn.



Cô ta bỏ đi luôn. Dũng Lâm đi lên núi. Ánh vầng dương vừa ló dạng. Buổi ban mai ở trên miền sơn cước thật dễ chịu vô cùng. Vừa đi Dũng Lâm vừa huýt sáo “bản Tango cuối cùng” rộn rã. Hình như có người đi trước anh. Thế là có bạn rồi. Anh đi nhanh hơn:



– Tuyết Nhi ! Cô đi đâu sớm vậy? Tiểu thư thường giờ này còn ngủ nướng, cô khác người quá.



Tuyết Nhi mang chiếc túi da phía sau lưng không quay lại bảo:



– Ý anh bảo tôi là con gì phải không?



– Đó là do cô khéo tưởng tượng mà ra, tôi không nói. Vài câu mở đầu đã thấy có mùi vị chiến tranh rồi. Cô giận Vũ Phong à?



– Mắc mớ gì giận Vũ Phong, giận anh Dũng Lâm dừng bước ngạc nhiên:



– Giận tôi? Lạ à nghen. Cô đã có người yêu thì buồn thương, giận hờn đều là của người ấy. Tại sao khi yêu thương thì cô đến với người ta, còn giận hờn, buồn phiền cô lại tìm tôi mà trút. Đủ rồi nha!



Tuyết Nhi giậm chân:



– Vậy anh nói đi, khi buồn tôi phải làm gì? Ngoài anh ra có ai để tôi trút giận đâu. Anh xem như tôi nhờ vả anh đi Dũng Lâm.



– Trời ơi! Nhờ vả kiểu này, chắc tôi Điên mất.



Tuyết Nhi cười khi:



– Tôi biết chỉ có anh làm cho tôi vơi buồn thôi.



– Tôi hỏi thiệt cô nha. Tại sao có vũ Phong, được anh ta yêu thương, cô và anh ấy cũng hợp nhau tự đến với nhau cô lại buồn khó hiểu quá. Tâm tính của cô giống khí hậu của vùng núi khắc nghiệt này quá.



– Ý anh nói tôi ... man man phải không?



Dũng Lâm chối dài. Nếu không hoa cỏ dọc đường sẽ bị tổn thương và anh hứng đủ, chịu trận mưa hoa lá lên người tơi tả:



– Tôi không dám. Tôi hỏi sao cô buồn vui thất thường vậy.



Tuyết Nhi không đùa, mặt cô buồn thiu:



– Vì tôi bệnh mãi. Tôi nghĩ mình không thể mang hạnh phúc lại cho Vũ Phong mà đau lòng.



Dũng Lâm nghe tức anh ách trong lòng:



– Cô tiểu thư ơi ! Cô giàu lòng hy sinh quá mà tôi không biết. Chao ôi! Lo cho người khác quên thân mình. Khâm phục, tại hạ xin khâm phục.



Tuyết Nhi bật cười trước dáng điệu mỉa mai đáng ghét của anh. Cô ném chiếc ba lô da vào người anh rồi bỏ đi. Dũng Lâm ôm trọn chiếc ba lô đành chạy theo. Cô không lên núi mà rẽ qua dòng suối nhỏ khiến Dũng Lâm bối rối gọi rối rít:



– Này, Tuyết Nhi! Ba lô của cô nè. Tôi đi đường khác.



Tuyết Nhi vẫn đủng đỉnh đi không thèm ngoái lại. Cô bảo:



– Anh hiểu ý tôi, tôi mới hỏi ý kiến. Biết anh dốt như con trùng, con dế tôi chả thèm hỏi làm gì. Anh mang ba lô cho tôi và đi theo tôi.



Lại nhờ vả, lại tranh cãi, giận vô cớ. Dũng Lâm không đi theo mà ngồi ở ngã ba đường, Tuyết Nhi vừa đi vừa nói, cô ngỡ có Dũng Lâm bên cảnh:



– Ôi ! Bên suối, hoa đẹp quá. Dũng Lâm, hái giùm tôi đi. Hoa gì vậy anh?



Tuyết Nhi đưa tay định hái một chùm hoa đỏ ối, tươi rói bên cạnh mỏm đá, chợt con rắn hổ giật mình ngóc cao đầu lên khè khè đe dọa làm Tuyết Nhi xám mặt. Cô hét lớn rồi lùi dần, lùi dần, suýt chút thì cô ngất xỉu:



– Á ... Dũng Lâm ...



Nghe Tiếng hét thất thanh, Dũng Lâm chạy như bay vào suối. Anh hỏi Tuyết Nhi nhi:



– Cái gì vậy? Cô dụ tôi hả?



– Con ... con rắn kìa.



– Tuyết Nhi! Cô làm sao vậy ... Tuyết Nhi?



Tuyết Nhi rũ ra, người xanh mét ngã vào tay anh, mềm nhũn:



– Trời ơi ! Chết rồi ... Tuyết Nhi ... tỉnh lại đị. Tuyết Nhi.



Dũng Lâm bối rối đặt cô nằm lên chân mình gọi rối rít. Anh vỗ nhẹ vào má cô gọi liên hồi. May quá Tuyết Nhi thở nhè nhẹ, cô mở mắt ra. Bốn mắt giao nhau trong không gian thật yên tĩnh. Tuyết Nhi định ngồi dậy, Dũng Lâm thở hắt ra như trút được gánh nặng. Tuyết Nhi tay chân còn bủn rủn chưa ngồi dậy nổi. Dũng Lâm hỏi cô:



– Cô khỏe chưa? Cô làm suýt chút nữa tôi vỡ tim mà chết vì sợ rồi.



– Tôi mệt quá Dũng Lâm. Con rắn ... anh đuổi nó đi giùm đi.



– Cô nằm trên chân tôi làm sao tôi đi được dậy đi!



– Tôi đâu có muốn. Tại sao anh bỏ tôi đi một mình, tôi suýt bị rắn cắn chết rồi.



– Tôi đã bảo trên núi có nhiều rắn rồi mà cô không nghe. Cô lên đây làm gì sao không nói, nguy hiểm lắm.



Tuyết Nhi gò mạnh đầu lên chân anh tinh nghịch:



– Anh hứa đưa tôi lên suối hái hoa. Vậy hôm nay ... không phải anh đi cùng tôi sao?



Dũng Lâm chợy hiểu ra sự hiểu lầm của Tuyết Nhi:



– Tôi ... hôm nay rất bận. Tôi định lên núi cả tuần mới về. Cô dám đi một mình gan thiệt. Nhưng gan cóc tía có chút xíu hà.



Tuyết Nhi bặm môi, cô khỏe dần liền ngồi dậy hất cả nắm sỏi ném vào người Dũng Lâm làm anh la oai oái:



– Trời ơi ! Cứu nhân nhân trả oán, người xưa nói đâu có sai. Lúc nãy tôi biết cô đối xử với tôi thế này, tôi để rắn hổ đất tha cô về hang cho rồi.



Tuyết Nhi ngừng ném, nhìn dáo dát. Dũng Lâm hét:



– Con rắn kìa !



Tức thì Tuyết Nhi ôm chầm lấy anh đu lên cổ anh, ôm chặt làm Dũng Lâm nghẹt thờ. Dũng Lâm không ngờ lúc sợ hãi Tuyết Nhi lại nhanh như thế. Anh gỡ tay cô ra, nhăn mặt:



– Chết tôi rồi ! Cô làm tôi nghẹt thở mất.



Ở trên lưng anh, Tuyết Nhi nhớ cảm giác hôm nào cô bị trẹo chân, anh cõng cô về. Tuyết Nhi ôm chặt vai anh cười to:



– Anh cõng tôi đi hái hoa đi. Tôi thấy như vầy an toàn hơn. Con rắn có trở lại báo thù, nó gặp anh trước. Đi đi Dũng Lâm!



Thật là phiền toái, cô tiểu thư nhẹ hều trên vai, trên lưng làm cho Dũng Lâm tức cười Tuyết Nhi ngây thơ, hồn nhiên quá. Anh nãn nỉ cô xuống:



– Tôi không ngại cõng cô đi chơi đâu, nhưng lỡ ai thấy họ đồn ầm lên. Danh giá của cô còn gì. Nam nữ thụ thụ bất tương thân mà ...



– “ÔNhochùm” thấy ngán. Không cõng thì thôi. Lúc này tôi nhờ anh chuyện gì cũng thật khó, Dũng Lâm ạ. Thôi anh lo chuyện anh đi, tôi đi một mình. Nếu tôi bị nạn thì anh hoàn toàn chịu trách nhiệm đó. Anh tự mà giải thích với ba tôi.



– Tuyết Nhi? Cô đừng giận mà. Cô nên trở về đi. Cô nhát như thỏ, không nên vào suối Bệnh tim của cô tái phát, ai đưa cô xuống?



– Mặc tôi, anh đi đi. Không cần anh lo.



Tuyết Nhi giận dỗi bỏ đi xuống suối. Nước suối trong veo chảy róc rách vui tai, nước suối mát rượi làm cho Tuyết Nhi tỉnh táo, khoan khoái. Lúc này cô lạí muốn Dũng Lâm ở lại với mình. Sao cô lại ít nhắc đến Vũ Phong nhỉ? Cô muốn đi chơi, đi dạo, ngắm hoàng hôn hay đếm sao trời những hôm trời trong vắt, cô lại chỉ thích rủ Dũng Lâm đi cùng cô.



Tuyết Nhi thích tranh cãi với anh vì nó làm cho cô vui. Bây giờ đuổi anh ấy đi rồi, Tuyết Nhi lại nhớ. Chắc Dũng Lâm giận cô nặng lời đã bỏ đi thật rồi.



Tuyết Nhi đứng yên ngắm mình trong dòng nước trong veo chảy vòng vèo.



Mặt hoa hay mặt người. Xinh xắn, lung linh !



Tuyết Nhi ngước nhìn. Biết bao nhiêu là lan dại đeo đặt trên cành cây trổ hoa trắng xóa. Tuyết Nhi thèm gỡ mấy cành về treo trên vườn “thượng uyển” của mình. Chỉ tiếc cành cây hơi cao mà cô thì không dám trèo. Tuyết Nhi lại rủa thầm Dũng Lâm:



– Dũng Lâm. Anh chàng chết tiệt. Đừng hòng mình nói chuyện nữa. Chẳng nhờ vả được gì.



Sự khao khát hái hoa cỏ không thể đè nén nổi trong lòng. Tuyết Nhi cứ ngẩng lên mà xuýt xoa tiếc rẻ. Cô lần đến gốc cây cổ thủ có một đóa ở dưới thấp, mừng rỡ Tuyết Nhi trèo lên, nhẹ nhàng như con mèo.



Bỗng cô nghe vù vù bên tai.



– Ốị .... Ốị ..... Cứu ...cứụ .... Dũng Lâm chụp lấy cô đang nhắm mắt, nhắm mũi kêu lên. Đàn ong bị vỡ tổ bâu quanh cô và Dũng Lậm, anh phủi lia lịa. Dùng chiếc ba lô xua đàn ong đi.



Anh kéo cô nấp vào đám lá gần đó. Tuyết Nhi rên rỉ:



– No đi hết chưa, Dũng Lâm. Ôi ! Đau quá. Tại anh đó, nếu không tôi đâu có bị ong chích.



– Cô im đi! Nghe tiếng cô, nó vào đây “tiêm” thêm vài mũi nữa bây giờ.



Tiếng vù vù còn nghe vang trên đầu. Tuyết Nhi hoảng quá im bặt. Cô không ngừng kêu nho nhỏ:



– Ái da ... anh xua nó đi giùm. Đau quá làm sao bây giờ Chờ cho đàn ong trở vào tổ. Dùng Lâm đưa Tuyết Nhi ra ngoài. Anh cười to:



– Phen này về nhà, ông chủ không nhìn ra cô cho mà xem.



Tuyết Nhi ngạc nhiên:



– Sao vậy?



– Cô khỏi đi thâm mỹ viện sửa sắc đẹp. Vũ Phong khỏi phải lo lắng vì cô ốm yếu ... tất cả sẽ no tròn ... căng bóng tuyệt vời.



– Cái anh này, cười trên sự đau khổ của người khác là một tội ác anh biết không?



– Biết.



– Biết sao anh còn cười, tôi sưng mặt thế này anh thích lắm à. Bây giờ làm sao tôi dám về nhà đây.



– Không ngờ, Dũng Lâm đề nghị:



– Hay là tôi làm đỡ cán chòi cô ở tạm, mặt mày hết như Trư Bát Giới rồi về.



– Anh này đùa mãi, người ta rầu thúi cả ruột đây. Anh giúp tôi đi. Có ghê lắm không?



Tuyết Nhi xoa vào những vết ong chích rên rỉ.



– Mặt cô bình thường đã ghê lắm rồi, giờ còn bảo tôi ngắm, thật khủng khiếp.



Tôi không dám nhìn đâu.



– Nếu ghê như vậy, tôi nhảy xuống suối chết quách cho rồi. Anh còn chê ...



– Ê? Đừng làm bậy nha. Cái suối này nhảy xuống đó chỉ u đầu, dập mặt thêm thôi, chứ làm sao mà cô tự tử cho được. Nước chưa đủ em bé ba tuổi chết ngộp.



Tuyết Nhi cười nhăn nhó:



– Dũng Lâm ! Anh nỡ nhìn tôi như thế này mà không cứu sao? Anh có lòng nhân hậu bao la mà.



– Lưỡi cô không xương khéo uốn thật. Tôi sợ vừa giúp cô xong lại bị trả oán ngay. Lần nào cũng hối hận không kịp.



Xoa xoa vào mấy vết ong chích đang nổi mận to dần Tuyết Nhi quýnh lên:



– Anh muốn tôi khóc không? Trời ơi ! Anh ác quá vậy, thấy người ta thế này không giúp, người gì ... không biết thương người ...anh chết không nhắm mắt đâu.



Dũng Lâm kéo chiếc túi ra trông anh đủng đỉnh lạ:



– Cô rủa xong chưa? Tôi mắc nợ cô tự bao giờ không biết nữa, thật là phiền.



Làm ơn bị trả oán, giúp thì bị rủa chết. Tôi chết làm sao nhắm mắt được với cô chứ. Cô làm tình làm tội mãi. Đưa mặt đây tiểu thư ạ.



– Anh định làm gì?



Cô nhìn anh trân trối. Dũng Lâm cười bò ra:



– Trời ơi? Tức cười quá. Tôi sợ cô thì có, bây giờ cô cũng biết sợ tôi nữa ư?



– Tôi sợ anh trả thù tôi chứ bộ.



– Trả thù gì?



– Tai tôi rủa anh, mắng anh, cho tôi xin lỗi nghen.



– Cô không có lỗi gì đâu. Để tôi thoa thuốc cho.



– Ong chích có bị sưng không anh?



Trông thấy gương mặt hiền thục của cô tiêu thư lúc này, Dũng Lâm thấy cô dễ thương lạ. Cô đưa mặt cho anh xức thuốc, Dũng Lâm biết mình không thể lên núi hôm nay vì gặp Tuyết Nhi, cô gây cho anh bao phiền phức. Cả buổi anh chưa làm được gì. Anh không thể bó cô lang thang trong suối một mình. Dũng Lâm chẳng yên dạ chút nào. Không hiểu sao Tuyết Nhi gây cho anh nhiều phiền phức như vậy mà anh vẫn vui. Anh xem cô như một cô em gái và anh chiều cô mọi thứ. Trong lòng anh chẳng chút đắn đo khi giúp Tuyết Nhi một công việc gì.



– A, dễ chịu quá. Anh có bí quyết gia truyền vậy mà giấu người ta. Thuốc của anh hay ghê vậy Dũng Lâm. Hôm trước trặc chân đi không được, uống vào hôm sau em đi như thường.



Dũng Lâm mỉm cười ý vị. Lúc nào đàng hoàng cô bé xưng “em” ngọt xớt, lúc nổi cáu thì “tôi” chua chua ngoa ngoắt. Âu là cái bệnh của Tuyết Nhi. Anh không trách cô đâu.



Dũng Lâm đề nghị:



– Trưa rồi, chúng ta về chứ!



Tuyết Nhi lắc đầu:



– Chưa được, chờ mặt em không sưng em mới về. Vả lại em chưa hái được mấy nhánh lan rừng, em chưa về.



Nhìn lên cây, hoa lan dại nở rộ khoe sắc. Đẹp thật, Dũng Lâm ngả người trên đám lá khô ngắm hoa:



– Cô cứ xem đây là khu vườn hoa tự nhiên của mình đi. Hái làm gì. Cứ thích thì vào đây ngắm rồi về.



Tuyết Nhi cãi lại:



– Nhưng vào đây vừa xa, vừa khó đi mà em thì muốn ngắm hoa bất cứ lúc nào thích.



– Cô thật phiền hà. Mai mốt bảo Vũ phong trồng cho cô cả vườn hoa tha hồ mà ngắm.



Cô chợt sa sầm mặt:



– Anh ấy không thích việc cỏn con ấy đâu.



– Sao cô biết?



– Vì anh ấy chỉ có thời giờ lo việc trọng đại, lo sự nghiệp như papa của em.



Anh đừng trông cậy vào anh ấy việc này.



Dũng Lâm thở dài:



– Cũng khó đấy chứ. Thôi để tôi hái cho cô mấy cành máng về nha! Nhưng tôi sợ mấy con ong không tha cho tôi đâu.



– Anh có thuốc lo gì sưng mặt. Hái giùm em đi. Thương anh lắm đó.



Tuyết Nhi cười vui, cô tự nhiên xỉ vào trán anh bảo như thế. Dũng Lâm cũng đùa thua:



– Cám ơn, cô mà thương tôi, tôi khốn khổ trăm lần hơn là cô ghét tôi. Hổng dám để cô thương đâu, cô thương Vũ Phong đủ rồi.



Tuyết Nhi liếc nhẹ anh một cái:



– Anh học giỏi mà không phân biệt được yêu và thương khác nhau thế nào sao?



– Phân biệt được. Tôi hiểu ý cô rồi. Để tôi hái hoa rồi chúng ta về.



Dũng Lâm rón rén đến gốc cây cổ thụ, anh trèo lên và rất nhẹ nhàng, anh nâng một nhánh lan rừng có mấy cành hoa trắng muốt đang nở trong tay. Thích thú, Tuyết Nhi reo lên:



– Ôi, dễ thương quá ! Khéo gãy đó.



– Lại đây! Cầm giùm đi, Tuyết Nhi?



– Anh mang xuống kẻo hư hết.



– Không được, ong đánh ... cô cầm lấy tôi hái thêm mấy cành nữa. Nhanh lên!



Tuyết Nhi hứng lấy cành lan một cách nhẹ nhàng. Cô nâng niu cánh hoa mỏng mượt mà trắng mịn trong tay:



– Ôi, dễ thường quá! Chị sẽ mang cưng về nhà. Nơi đó là thiên đường của cưng, có nhiều bạn bè vui lắm, Bị kiến vàng cắn đau điến, Dũng Lâm trân mình tách mấy nhành lan tím, và đỏ vừa ra hoa. Không chịu nổi. Anh tuột xuống và buông tay rơi bịch xuống đất. Mấy nhánh lan văng tứ tung gãy giập. Tuyết Nhi giật mình kêu lên:



– Ối ! Giập nát hết rồi.



Dũng Lâm xoa mông rên rỉ:



– Cô có phải là người không? Tôi ngã một cú như trời giáng, ở đó nâng nỉu nói chuyện với hoa cỏ. Nó có biết đau đâu.



– Xin lỗi anh. Để em bắt kiến cho.



Tuyết Nhi phủi bụi và bắt kiến trên đầu, trên áo anh. Dũng Lâm cảm thấy ê ẩm cả người, bị kiến cắn anh nhảy lưng tưng. Anh kêu lên:



– Cô mau quay chỗ khác giùm đi. Á ...trời ơi.



Tuyết Nhi thấy anh nhảy nhót liền hiểu ý Cô vội quay đi cho anh bắt mấy con kiến chui vào chỗ ''hiểm'' cắn. Tuyết Nhi cười khúc khích hỏi:



– Xong chưa?



– Xong rồi ... Tôi không hái hoa cho cô nữa đâu. Mệt quá?



– Anh bị mấy con kiến cái hỏi thăm sức khỏe một tí đã than. Trông anh thật tức cười.



– Còn cô, mấy con ong đực hôn vào mặt vẫn chưa tởn, biết sợ là gì.



– Vì yêu hoa, dẫu cho ong cắn, muỗi đốt, kiến tha ... em vẫn thích hái như thường.



– Sống gần cô, có ngày tôi biến thành hai ... “thì” rưỡi mất.



– Sao lạ vậy?



– Vì cô yêu hoa mà không biết hái lúc nào cô muốn hái hoa, ngắm hoa cô lại điệu tôi theo. Tôi không rõ mình sẽ trở thành gì nữa. Mai mốt cô rủ Ốc Tiêu đi cùng, cô ta giỏi món leo trèo lắm.



– Ứ cũng được. Nhưng em thích đi với anh hơn.



– Chi vậy?



– Cãi nhau - vui lắm. Còn Ốc Tiêu nó nhiều chuyện, em không thích. Hình như Ốc Tiêu nó thích anh lắm đó. Vay là hai ngườị. Dũng Lâm nổi nóng khi không lại cặp đôi anh với con nhỏ nhiều chuyện bẻm mép ấy. Trông thấy cái miệng mỏng lèo ấy là Dũng Lâm không có chút cảm tình.



– Tôi có người yêu rồi. Cô lo cho mình đi.



– Lúc sáng, nó xin em gói xôi bảo mang cho anh.



– Vậy mà cô ta bảo cô tặng tôi. Thiệt nhiều chuyện. Tôi trả nhưng cô ấy bỏ đi luôn.



– Xôi ở đâu, lấy ra ăn đi Dũng Lâm, em đói quá rồi.



– Cô chưa ăn sáng đã vội Đì ư?



– Chưa? Sợ anh đi sớm không ai đi chơi với em nên vội vàng ...



Lời nói chân thật của Tuyết Nhi làm anh xúc động. Dũng Lâm mở túi xách ra lấy thức ăn mang theo cho Tuyết Nhi cùng ăn. Cô ngạc nhiên hỏi:



– Anh định đi đâu mà mang lương thực nhiều thế?



– Tôi định lên núi mấy ngày, đã xin phép ông chủ rồi. Nhưng gặp cô, tôi đành phải trễ một ngày, ngày mai lên trên đó cũng được.



– Sao anh đi lâu thế? Trên núi có gì mà anh hay đi lên đó vậy.



– Công việc của tôi, cô không biết đâu.



Tuyết Nhi bẻ nửa gói xôi đưa cho anh. Dũng Lâm từ chối. Cô đặt vào tay anh buộc anh ăn. Anh đành nhai như mèo ăn cơm nguội.



Tuyết Nhi vừa ăn vừa nhặt những hạt đậu đen ném vào người anh liên tục.



Dũng Lâm nhắc:



– Cô có cái tật già hơn tuổi đó Tuyết Nhi.



Tuyết Nhi ngẩng lên thấy áo anh, mặt anh dính đầy hạt đậu liền phì cưới nắc nẻ:



– I am sory!



– Sory cái con khỉ. Cô đùa như thế chỉ có tôi mới chịu đựng nổi cô thôi. Tội nghiệp, mai mốt lấy chồng biết lấy ai làm bia hứng cho cô đùa nhỉ? Nghĩ đến đó, tôi thấy buồn cho cô.



Dũng Lâm mỉa mai dài giọng trách cô. Tuyết Nhi chỉ phì cười. Với cô có chông hay không có chồng cũng thế thôi. Anh sẽ mãi là tấm bia cho cô trút giận, đừng hòng chạy thoát Dũng Lâm ạ. Tuyết Nhi vừa nghĩ vừa phì cười với ý nghĩ thơ ngây ấy. Cô gom mấy cành hoa phong lan lại ôm lấy nâng niu. Thấy Tuyết Nhi mê hoa như vậy, Dũng Lâm cũng vui lây. Anh không tiếc công mình đã khó nhọc tặng cho cô mấy cành hoa quý. Nhưng cái để anh vui hơn là những cành hoa ấy được vị chủ nhân quý nó như vàng ngọc, nâng niu, trò chuyện, chăm sóc tối ngày. Cả buổi đi chơi cũng không uổng phí.



Dũng Lâm và Tuyết Nhi hái thêm mấy giò lan nữa. Cô ôm lấy nhành hoa đẹp nhất, Dũng Lâm ôm cả bó theo sau. Cả hai trở ra con đường cũ trở về. Bóng nắng chang chang trên đầu hai người. Trời đã quá trưa.



Căn lầu của Vũ Phong sừng sững cạnh ngôi biệt thự của ông Tiến Hưng sắp xây xong. Nữa tháng Vũ Phong mới lên thăm Tuyết Nhi một lần. Anh chăm sóc cô ân cần, chu đáo. Tình cảm hai người ngày càng thắm thiết hơn, gắn bó hơn.



Dũng Lâm nghỉ việc cả tuần nay. Vừa vắng Vu Phong. Vắng cả Dũng Lâm, Tuyết Nhi dường như bệnh thêm trong tòa biệt thự thênh thang ấy. Cô xanh xao vàng vọt trông rất thảm.



Ông Tiến Hưng nhìn cô con gái héo hắt, ông thở dài:



– Không biết Dũng Lâm đi đâu cả tuần nay, con có biết không Tuyết Nhi?



Tuyết Nhi uể oải trả lời:



– Con không biết papa ạ.



– Con có uống thuốc của Vũ Phong đều đặn không Tuyết Nhi?



– Vẫn uống nhưng con thấy không khỏe cha ạ. Mấy loại thuốc thường của Dũng Lâm đưa con uống thấy dễ chịu hơn.



Ông Tiến Hưng không đồng ý:



– Vũ Phong có ý lo lắng cho con. Vả lại, cậu ấy sắp là chồng tương lai của cơn. Ba tin tưởng cậu ấy ...



– Nhưng con thấy sức khỏe của mình không tốt. Mỗi khi uống thuốc vào, con có cảm giác nó xấu đi nhiều.



– Tạì con có ấn tượng về loại thuốc gia, truyền ấy.



Tuyết Nhi biết không cãi lại cha, cô im lặng. Nhưng gương mặt ông Tiến Hưng hôm nay không vui. Hình như ông nôn nao điều gì Thỉnh thoảng nhìn lên núi thở dài:



– Chuyện gì vậy papa?



– Công nhân khai thác mỏ hai hôm nay ngã bệnh cả chục người. Mưa nắng thất thường quá.



– Họ bị bệnh gì vậy?



– Cảm sốt nhưng nặng lắm không khéo mỗi ngày tăng thêm. Ba trông Dũng Lâm quá, cậu ta mất biệt.



– Anh Dũng Lâm rất siêng năng, anh ấy tốt thiệt. Mấy hôm trước con đòi anh ấy hái lan rừng bị ong đánh, kiến cắn, trông rất tức cười.



Ông Tiến Hưng gật gù:



– Nó tốt nên papa mới cho nó đánh xe thồ lo thức ăn cho công nhân mỏ. Với lại Dũng Lâm trị bệnh rất khá. Cậu ấy mát tay hay sao ấy. Bởi vì thế papa mới trông mỏi mắt đây. Ai biết cậu ta đi đâu mà tìm.



– Anh ấy bảo lên núi. Hay papa cho người lên đó tìm xem.



Ông Tíến Hưng nhẩm đếm:



– Đã đúng tuần rồi mà không về. Đâu, con xuống nhà kho tìm Dũng Lâm xem.



Tuyết Nhi đi ngay. Cô băng qua khoảng sân rộng sang căn nhà kho khá rộng đến chổ ở của Dũng Lâm. Cô réo anh:



– Dũng Lâm. Anh về chưa?



– Về rồi. Có việc gì không cô?



– Papa em chờ anh, vậy mà anh đủng đỉnh ở đây.



– Ông chủ tìm tối à? Được, tôi lên ngay.



Tuyết Nhi chờ anh. Dũng Lâm mang ra một cây xương rồng nhỏ có hoa màu đỏ năm cánh như ngôi sao được trồng trong cái chậu nhỏ xinh xắn trao cho Tuyết Nhi:



– Tặng cô đó. Tôi vừa mang từ trên núi về.



– Đẹp quá ! Mai mốt nhớ mang nhiều về cho em nhé!



Tuyết Nm săm soi cây hoa xương rồng. Cô cùng anh trở về biệt. Ông Tiến Hưng thấy anh thì mừng rỡ:



– Anh về bao giờ vậy Dũng Lâm? Mau mang thuốc lên khu vực khai thác mỏ ngay bây giờ. Anh em công nhân đang chờ cậu như chờ nước uống vậy.



Dũng Lâm chưa hết mệt vì đi đường xa về lại có công việc ngay:



– Họ bị bệnh hả bác?



– Ừ, đang sốt lây lan. Anh mau lên đó đi.



– Được cháu sẽ đi ngay.



Dung Lâm vừa đứng lên. Tuyết Nhi đã lên tiếng:



– Papa? Cho con theo anh Dũng Lâm với!



– Không được. Trong khu vực mỏ chỉ có nắng, gió, cát, bụi, con vào đó làm gì, chỉ tổ bệnh thêm mà thôi.



– Nhưng con muốn Dũng Lâm đưa con đi chơi.



Ông Tiến Hưng năn nỉ con gái:



– Búp bê của cha. Dũng Lâm đi trị bệnh cho anh em công nhân, anh ta không có đi chơi.



– Ở nhà, con đi một mình đó.



– Không được đi? Ốc Tiêu đâu, đưa cô Hai vào nhà. Con đi ra ngoài đủ tai nạn chỉ làm cho cha lo lắng thêm thôi.



– Vậy papa cho anh Dũng Lâm đưa con đi đi.



– Dũng Lâm bận, con không thấy à. Hôm nay Vũ Phong đến đó. Hãy ở nhà mà đón cậu ta nghe chưa?



Tuyết Nhi thụng mặt. Dũng Lâm chờ xe ở trước công ngôi biệt thự. Anh cho xe chạy đi khi ông Tiếng Hưng vừa ra xe một cách vội vã.



Dũng Lâm hỏi ông chủ Tiến Hưng:



– Họ bệnh nặng không bác?



– Nặng. Tôi trông anh hai ngày nay. Có việc gì gấp mà anh lên núi mãi thế?



Dũng Lâm cười trả lời:



– Cháu có víệc. Người quen ở trên ấy nhắn cháu lên chơi.



Ông Tiến Hưng không hỏi thêm nữa. Ông lo lắng bảo:



– Bác thấy ở đây cây cối xơ xác chỉ toàn là đá đỏ, cát nắng như đổ lửa vào mùa hè, mùa đông thì lạnh cắt da, có cây gì sống được, công nhân thiếu rau ăn trầm trọng.



– Hay là bác cho người về xuôi mua thêm rau.



– Đây về dưới đó mất vài ngày đường, khó khăn lắm.



Dũng Lâm lo lắng:



– Cây cối xơ xác, mọi người thiếu rau xanh trầm trọng nên đổ bệnh cho mà xem.



Ông Tiến Hưng thắc mắc:



– Thiếu rau thường sinh ra bệnh gì hả cháu?



Dũng Lâm giải thích cho ông nghe:



– Thiếu rau sẽ thiếu I ốt, đa số phụ nữ bị bệnh bướu cổ nguy hiểm lắm, nó làm cho suy tim đó bác ạ.



Ông Tiến Hưng nhìn anh không chớp mắt:



– Hay là Tuyết Nhi bị bệnh bướu cổ. Hôm nào cháu xem thử, điều tra coi bao nhiêu người bệnh, chúng ta sớm có biện pháp lo cho họ.



– Được ngay. Hôm nay cháu sẽ khám bệnh cho họ.



– Cháu có kiến thức về y học, sao cháu không theo ngành y mà lại lên đây lái xe?



Dũng Lâm lắc đầu có vẻ không muốn cho ông Tiến Hưng biết sự thật:



– Dạ, cháu học ngành y nhưng chưa ra trường, vì một lý do khách quan khiến cháu không theo được nghề. Âu cũng là duyên số.



– Vậy ra cháu là bác sĩ? Bác sẽ giao cho cháu kiêm thêm nhiệm vụ lo chửa bệnh cho anh em, cháu giúp bác nha!



Được ông chủ và Tuyết Nhi quý mến, Dũng Lâm muốn đền đáp tình cảm ấy của họ. Anh sống rất tốt bụng với hai cha con Tuyết Nhi và anh em công nhân.



Thấy anh đến cùng với ông chủ, anh em công nhân mừng rối rít. Họ gọi anh:



– Dũng Lâm? Mấy hôm nay anh cưới vợ hay sao mà bỏ chúng tôi xơ xác thế này?



– Các anh hỏi ông chủ ấy. Tôi chỉ là người làm như các anh thôi!



– Ông chủ thì tốt rồi. Có điều chúng tôi bị bệnh và đói rau. Cái này phần việc của anh đúng không?



Dũng Lâm tươi cười thật hiền:



– Thôi được, ai bệnh vào đây mau đi. Chỉ vài liều thuốc sẽ khỏi ngay.



Dũng Lâm phát những viên thuốc tân dược, uống vào vài liều là khỏi bệnh ngay. Họ vui mừng và quý mến Dũng Lâm hơn.



Cả ngày hôm ấy, Dũng Lâm khám bệnh cho họ. Rõ ràng anh em công nhân bị bệnh do sức đề kháng không cao, cơ thể dễ nhiễm bệnh vì ăn uống thiếu rau xanh, chất xơ cần cho cơ thể. Đa số công nhân nữ bị bướu cổ do thiếu iốt trầm trọng. Điều này khiến Dũng Lâm rất quan tâm và ông Tiến Hưng lo lắng vô cùng.



Dũng Lâm phải chăm sóc cho anh em công nhân. Đêm ấy anh phải ở lại trong khu vực khai thác vàng và kim cương thô. Lo cho những người bệnh nặng.



Dũng Lâm ân cần chăm sóc họ như một vị thầy thuốc thực thụ. Ai cũng thích không muốn cho anh về.



Hôm sau nhiều công nhân trở dậy đi làm bình thường. Họ cảm hơn anh rối rít:



– Anh Dũng Lâm ! Chúng tôi biết lấy gì đền đáp công lao của anh?



Dũng Lâm cười:



– Giúp người, người khác sẽ giúp mình. Chúng ta sống tốt thì người khác sẽ tốt với mình thôi. Mọi người đừng áy náy nữa.



Ông Tiến Hưng bảo:



– Từ nay, cậu ấy là bác sĩ lo thuốc thang cho anh em. Ai có bệnh hoạn gì cứ tìm cậu ấy.



Mấy cô công nhân bảo nhau:



– Anh Dũng Lâm là bác sĩ ở đây, bọn em không còn lo sợ ốm đau.



– Nhưng anh ấy còn lo chuyện tải thức ăn cho chúng ta. Đâu có thời giờ nhiều.



Mọi người nhao nhao đề nghị:



– Hay là chúng ta trồng thêm rau cải thiện đời sống.



Ông Tiến Hưng cười to:



– Các anh chị định mở công trường trồng rau xanh à? Nơi đây là nơi khai thác vàng, đá quý và kim cương, chúng ta tìm đá làm sao có rau nhỉ?



Mọi người cũng cười theo ông:



– Đời có nhiều nghịch lý mà chúng ta phải chịu. Thật là khổ!



Dũng Lâm phát thuốc cho mọi người. Anh và ông Tiến Hưng lại trở về khu nhà ở của công nhân và biệt thự của ông Ông muốn anh xem Tuyết Nhi có bị bệnh bướu cổ không. Đây là điều mà ông quan tâm và lo lắng. Mong sao cô đừng va vào bệnh này.



Cả khu vực khai thác quặng mỏ thủ công này chỉ toàn là đá đỏ, cát vàng, cát trắng. Ánh nắng chiếu vào lấp lánh ánh vàng. Gió gào, gió thét suốt ngày.



Những trưa hè nắng như đổ lửa hun nóng cả khu lều trại công nhân ở đêm về có khi rét buốt cầm cập. Khí hậu thật khắc nghiệt. Hết nước lại đến rau xanh. Ông chủ Tiến Hưng ngậm chiếc tẩu xì gà đi tới đi lui khó chịu. Bao nhiêu vấn đề nan giải. Sự kiện con khủng long trong đêm dạ hội cách đây vài tháng, ông đã quên mất. Vũ Phong nghiễm nhiên trở thành chàng rề tương lai của ông mà chẳng ai dám tranh giành.



Ông Tiến Hưng còn muốn Vũ Phong làm đám cưới gấp với Tuyết Nhi cho ông đờ lo. Nhưng Tuyết Nhi lại đau ốm thưởng xuyên hơn, ông đành chọn giải pháp tối ưu là xây cho Vũ Phong một căn cạnh biệt thự của ông. Ông không thể chăm sóc cho Tuyết Nhi khi đưa cô về thành phố xa xôi trị bệnh. Ông muốn gặp mặt cô con gái yêu mỗi ngày.



Căn lầu chỉ còn trang trí nữa là xong. Vũ Phong sẽ đến đây và Tuyết Nhi có người chăm sóc. Ông mừng thầm. Nỗi vui chưa trọn, nỗi lo lại đến.



Ông ngẩng đầu lên hỏi Dũng Lâm:



– Tuyết Nhi thế nào Dũng Lâm?



– Cô ấy cũng không ngoại lệ bác à.



– Nghĩa là Tuyết Nhi bị bệnh bướu cổ.



– Dạ.



– Có cách nào đìều trị không cháu?



– Có nhiều cách ở bệnh viện lớn, người ta phẫu thuật hoặc châm cứu, có khi uống thuốc cũng hết. Nhưng ở đây do thiếu iốt nên ai cũng bị, chúng ta bố sung muối iốt cho họ mỗi ngày đi bác.



– Ừ, được bác sẵn sàng.



– Nhưng nó không trị được bướu cổ đã phát triển.



– Nghĩa là ... bác phải làm thế nào. Về trường hợp của Tuyết Nhi để lâu không tốt đâu.



– Cháu sẽ nghiên cứu thêm về vấn đề này rồi giúp bác và cô chủ sau.



Ông Tiến Hưng gật đầu cất giọng buồn buồn:



– Cố gắng nhanh lên nha cháu. Nếu Tuyết Nhi có yêu cầu cháu đưa nó đi chơi, nhớ giúp nó vui hộ bác nha!



– Dạ ....



Ông Tiến Hưng ngả lưng một chút trên tấm nệm dài. Ông ngẫm nghĩ cả cuộc đời bôn ba xuôi ngược gian khổ của mình để cuối cùng Ông trở thành ông chủ lớn, giàu có, sự nghiệp vẻ vang nhưng ông chỉ có một mụn con, lại là con gái.



Cô con gái nay ốm mai đau. Ông Tiến Hưng vắt tay lên trán suy nghĩ miên man.



Vũ Phong lại đến. Anh mang nhiều thứ trái cây, sữa, đường, trà, cà phê tặng cho ông Tiến Hưng và Tuyết Nhi. Mọi cử chỉ của Vũ Phong đều làm cho ông chủ giàu có có tiếng nay xúc động. Có lẽ trời giúp cho ông chàng rể quý.



Vũ Phong xách lỉnh kỉnh vào nhà, Út Đẹt phải ra đem phụ vào.



– Cậu mang đủ thứ đồ quý cho cô chủ à?



Vũ Phong gật đầu. Anh không muốn nói chuyện với cô bé xấu xí này.



– Cô mang vào !



– Dạ. Cô chủ sẽ thích lắm.



Anh đưa mắt nhìn Út Đẹt không mấy thiện cảm.



Lúc vào nhà, nghe Út Đẹt nói nhiều, anh càng bực mình thêm. Chờ cho cô bé mang đồ vào trong, anh nói với Tuyết Nhi:



– Ở đây hết người sao mướn cô người làm vừa đen, vừa xấu, vừa nhiều chuyện. Anh nghĩ cô ta mà nấu ăn, chắc ăn không nổi quá.



Tuyết Nhi cũng bực mình Ốc Tiêu nhưng cô bé ấy siêng năng và đâu có tệ như lời Vũ Phong nói. Tuyết Nhi hơi khó chịu:



– Anh cũng chuộng hình thức à?



– Sao em hỏi như vậy?



– Vì em nghĩ người làm đâu cần đẹp xấu, chỉ cần siêng năng là được. Mình Ốc Tiêu cáng đáng hết việc tìm thức ăn cho ngựa mỗi ngày, lại phải làm việc nhà ...



Vũ Phong vờ cười dê dài:



– Tại anh. Không thích người nói nhiều nên nói vậy thôi. Tùy em em muốn giữ lại thì tùy.



– Anh mua những thứ này đắt tiền lắm, em không cần nhiều đâu. Mai mốt, đừng phí tiền nữa nha anh.



Vũ Phong nhìn cô đăm đắm làm cho Tuyết Nhi thấy mềm lòng:



– Anh cưng em, thương em nên tìm mua những món bổ dưỡng cho em và bác, có gì mà tốn kém. Còn người còn của, sức khỏe là vàng đó em ạ.



– Em bíết, nhưng em không muốn làm phiền người khác.



– Anh là ai mà em bảo là người khác. Anh hứa bảo bọc cho em rồi mà. Đừng áy náy nữa Tuyết Nhi.



Tuyết Nhi cảm động chớp mắt. Cô hỏi Vũ Anh mua gì cho papa vậy?



– Thấy papa em sống nơi này có tiền nhưng kham khổ quá. anh xót xa nên mua cho bác mấy loại thuốc bố, nơi rừng núi này làm sao có được. Em phải lo cho papa nữa chứ.



– Em hiểu mình lo cho mình chưa xong thì làm sao mà lo cho cha được.



Càng nghĩ càng buồn, anh ạ.



– Đừng buồn em à. Anh sẽ giúp em chẳng những khỏi bệnh mà còn xinh đẹp nữa. Em sẽ tươi tắn cho mà xem Tuyết Nhi mỉm cười héo hon:



– Em cũng hy vọng, nhưng điều ấy rất viễn vông anh à. Em nghĩ bệnh của em chỉ có Hoa Đà tái thế mới mong gỡ ra nổi.



– Em cũng biết Hoa Đà ư ! Ngày nay khoa học không chịu bó tay trước những căn bệnh hiểm nghèo. Em chỉ bệnh tim, vả lại papa có nhiều tiền, cơ hội chữa khỏi cho em ở trong tầm tay:



– Anh đừng gieo hy vọng cho em !



Vũ Phong nắn vai cô. Đôi vat gầy guộc trông chiếc áo rộng phùng phình, xem cô nhỏ bé như đứa trẻ. Vũ Phong hơi cau mày:



– Anh nói thật, chỉ vì papa không chịu giao em cho anh chữa trị. Anh đưa vào bệnh viện ở đồng bằng một vài tháng là em khỏi ngay.



Tuyết Nhi lắc đầu:



– Em chưa rời papa một ngày. Ông ấy không chấp nhận cho em đi xa đâu.



– Anh biết. Anh sẽ sắp xếp mang thuốc và người từ xuôi lên đây giúp em trị bệnh em đừng bi quan nữa.



– Em không bi quan mà em đang tuyệt vọng.



Vũ Phong ôm Chầm lấy khuôn mặt cô hôn nhẹ:



– Anh cấm em nói bậy nghe chưa?



Tuyết Nhi xúc động, tim đập rộn rã trong lồng ngực. Cái hôn của anh cũng làm cô khó thở. Tuyết Nhi đỏ mặt rồi tái mặt ngay:



– Anh thấy em vui cũng khó khăn vô cùng huống hồ gì buồn – Đúng ra anh không nên làm em xúc động. Anh xin lỗi.



Vũ Phong thấy Tuyết Nhi vui cũng mệt, buồn cũng mệt, anh hơi lo lắng:



– Em nên ăn uống tẩm bổ vào, nhớ uống thuốc đều đặn. Căn nhà sắp xong rồí. Anh sẽ lên đây nhiều ngày, anh không để em cô đơn đâu.



Tuyết Nhi mỉm cười:



– Được anh yêu, em rất sung sướng. Anh đi xa em nhớ bồi hồi.



– Mấy lúc anh không lên đây, ai đưa em đi chơi? Em có nhớ anh không?



Giọng Vũ Phong chợt tha thiết nồng nàn lạ.



– Nhớ chứ anh! Nhưng khi nhớ và buồn, em sang gọi Dũng Lâm đưa em đi dạo.



– Dũng Lâm rảnh rang thế à?



– Anh ấy không rảnh, anh ấy nhiều việc, nhưng hễ em yêu cầu là anh ấy không dám từ chối.



– Thế à? Hai người đã đi chơi ở đâu?



Tuyết Nhi thật thà:



– Đi suối hái hoa, lên núi ngắm mặt trời lặn hoặc đếm sao trời. Anh ấy còn chỉ cho em biết vì sao mặt trời lặn lệch hướng theo mùa, chỉ rõ chòm sao Bắc Đẩu ...



– Chỉ toàn là kiến thức bình thường. Hôm nào anh đưa em đi dạo nha!



Tuyết Nhi reo lên:



– Ôi vui quá! Vậy mà em cứ tưởng anh không biết đi dạo, không vui đùa, anh chỉ biết lo công việc. Vũ Phong, anh tài ghê!



– Anh không thích ai nịnh đâu nha.



– Em khen thật có nịnh anh bao giờ. Chiều nay, anh đi dạo với em được không?



– Anh định lên thăm em rồi về ngay. Chỉ năm ba ngày nữa anh trở lên đây, em tha hồ dạo chơi cùng anh, được không cưng?



Vũ Phong nựng nhẹ cô. Tuyết Nhi thấy như cả trời hạnh phúc đang tràn về với cô. Ánh mắt nồng nàn say đắm của Vũ Phong như thu hồn cô vào trong ấy, say mê ngây ngất. Vũ Phong không kiềm được lòng mình, anh ôm chặt lấy cô.



mưa hôn lên mặt lên má. Tuyết Nhi sợ mọi người trông thấy, cô đẩy anh ra:



– Đừng anh! Nhỏ Ốc Tiêu kìa.



Dùng Lâm đi vào tìm ông Tiến Hưng, thấy Vũ Phong ghì lấy Tuyết Nhủ, anh bối rối vô cùng. hình như cô ấy đang cố ngoi ra khỏi bàn tay mạnh mẽ của Vũ Phong. Anh lên tiếng:



– Cô chủ. Ông chu gọi cô và anh Vũ Phong.



Vũ Phong buông cô ta. Anh vừa thẹn vừa tức vì Dũng Lâm phá tan cuộc vui của anh. Dũng Lâm nói xong quay đi ngay. Vũ Phong gọi anh lại trách:



– Anh muốn tìm ai thì ra ngoài kia, chỗ này không phải của anh hiếu chưa?



Dũng Lâm không nhìn lại:



– Tôi không biết ani và Tuyết Nhi ... Xin lỗi, tôi theo lệnh ông chủ.



Nói xong, anh bỏ Đí ngay. Tuyết Nhi chạy theo năn nỉ Dũng Lâm:



– Anh đừng giận Vũ Phong nha. Và anh đừng nói chuyện này cho ba tôi biết, được không Dũng Lâm.



Dững Lâm buông lời:



– Việc của cô và Vũ Phong, tôi làm gì xen vào, tôi không có tư cách. Xin lỗi cô yên tâm đi Tôi chẳng nói gì cả.



Vũ Phong đứng chờ Tuyết Nhi dáng kiên nhản và căm giận:



– Hắn là gì mà em phải năn nỉ như thế. Anh không hiểu nổi công việc ở đây, chủ và tới hình như ngang nhau.



– Không phải thế. Nhưng Dũng Lâm được papa và công nhân ở đây quý trọng. Riêng em, anh ấy từng giúp đỡ em rất nhiều thứ. Bệnh hoạn anh ấy lo.



Anh đừng nghĩ xấu anh ấy không nên.



Vũ Phong cười nhạt một tiếng:



– Tùy em, em đối xử với họ thế nào cho phải đạo. Chúng ta ra ngoài xem papa gọi gì, kẻo papa giận thì nguy đó.



Tụyết Nhi nắm tay Vũ Phong kéo đi. Nơi căn lầu đang xây, ông Tiến Hưng đứng chờ họ lâu rồi.



Vũ Phong trở về miền xuôi, Anh mang theo cái nắng và cái gió hanh khó chịu của miền núi ra đi. Mỗi lần lên đây quay về, Vũ Phong cảm thấy có điều gì chưa ổn. Anh rất muốn cưới Tuyết Nhi ngay nhưng xem ra bệnh tình của cô, ý định cưới xin đành hoạn lại biết đến bao giờ. Hình như cái thằng Dũng Lâm ấy có cảm tình với Tuyết Nhi thì phải.



Tuyết Nhi hay ca ngơi Dũng Lâm trước mặt Vũ Phong làm anh tự ái và nghi ngờ. Vũ Phong cảm thấy khó chịu khi đi đâu cũng gặp Dũng Lâm.



Dũng Lâm đã nhìn ra sự khó chịu từ đôi mắt của Vũ Phong sau mấy lần gặp gỡ. Không hiểu sao anh chẳng thể có cảm tình với Vũ Phong, dù rất nhỏ nhoi.



Hay là do Vũ Phong chiếm mất tình cảm Tuyết Nhi làm anh cảm thấy mất mát.



Không phải, Dũng Lâm đã có người yêu, người yêu anh rất đẹp nữa là khác. Và anh tin cảm nhận của anh luôn đúng, luôn có lý do. Với anh, hình như Vũ Phong đểu giả và anh ta không phải là người tốt.



Dũng Lâm rất mong cảm nhận của mình sai. Nếu đúng thì rất tội cho Tuyết Nhi và ông Tiến Hưng biết bao. Trên đời này biết bao trò lừa đảo, biết bao kẻ gian manh hiểm ác.



Đôi mắt Vũ Phong nhìn anh không thiện cảm khiến anh nghĩ nhiều về điều đó.



Từ ngày Vũ Phong xuất hiện, Dũng Lâm hay né tránh Tuyết Nhi. Cô cảm nhận được điều đó và luồn mơ hồ.



Chiều hôm sau, Vũ Phong tặng cho cô một con diều rất đẹp. Tuyết Nhi muốn anh đưa cô đi chơi nhưng anh quyết ra về ... Cầm con diều to trong tay, Tuyết Nhi cảm thấy buồn vô hạn. Cô tần ngần một lúc rồi nghĩ:



– Mình phải nhờ Dũng Lâm thôi.



Nghĩ xong, cô chạy đến khu nhà kho tìm Dũng Lâm. Căn nhà đóng kín cửa làm cho Tuyết Nhi tiu nghỉu. Cô rủ Út Đẹt cùng đi với mình.



Cả hai cùng leo lên núi. Ốc Tiêu tò mò:



– Sao cô không rủ cậu Vũ Phong ở lại cùng đưa cô đi chơi?



– Anh ta không rảnh. Ốc tiêu này!



– Chi cô chủ?



– Có phải ta xấu xí lắm không?



– Không ạ. Cô mà xấu thì em thế nào? Em xấu lắm không cô chủ?



Đến lượt Tuyết Nhi phì cười:



– Cũng không xấu lắm, chỉ đủ cho em “ống chề”.



– Cái gì em mà “ốngchề” thì chết còn sướng hơn.



– Sao vậy?



– Vì em cố tìm cho mình một mái ấm. Em mồ côi từ nhỏ, luôn bị người ta xem thường, em cố gắng kiếm nhiều tiền đó cô chủ.



– Em nói cũng phải, nhưng siêng năng sau này cô nói ông chủ tìm cho cô bé một người.



– Cảm ơn cô. Em đang thích một người. Cô yêu Vũ Phong, cô thấy thế? Có phải mình thích người ta, người ta làm ngơ, buồn lắm hả cô.



– Ừ Đừng có lãng mạn quá, khổ nha Ốc Tiêu.



Cô bé phụng phịu bảo:



– Vậy chứ cô lãng mạn đa tình có khổ đâu. được người yêu hôn sướng thấy mồ.



Tuyết Nhi trừng mắt:



– Ê? Ai cho phép em nhìn lén người ta hôn chứ. Hèn gì Vũ Phong bảo em nhiều chuyện là phải. Nhớ mai mốt không được như vậy nghe chưa?



– Dạ ....



Ốc Tiêu kéo con diều, cô chạy thật nhanh, con diều chấp chới rồi bay lên trước mắt hai người. Thích thú cả hai reo lên sung sướng, ánh nắng chiều nhạt dần. Cả trăng núi mênh mông bao la. Gió chiều phần phật nâng cao cánh diều.



Tuyết Nhi lại ao ước người ngồi cạnh mình là Dũng Lâm. Cô muốn nghe anh triết lý, kể chuyện và tranh luận về nhiều chuyện trên đời.



Cánh diều bay cao tít mang theo những ước mơ. Con bé Út Đẹt bày trò:



– Cô muốn ước mơ gì, hãy đọc vào mảnh giấy này em sẽ gởi ước mơ cô đi càng xa càng tốt!



Tuyết Nhi lẩm nhẩm đọc vào mảnh giấy nhỏ:



– Con muốn gặp Dũng Lâm ngay lúc này để con xin lỗi anh ấy ... Xin trời phù hộ!



– Cô cầm hộ con diều đi. Tới phiên em khấn?



– Em gởi chúng ước mơ với cô à?



– Chung có sao đâu? Vì chúng ta muốn gặp một người mà.



– Em cũng muốn gặp Dũng Lâm?



Ốc Tiêu nhe răng ra cười:



– Đưa diều đây!



Cô bé móc miếng giấy vào sợi đây, mảnh giấy bay bay lên cao. Con diều xinh chao liệng trên bầu trời xanh thăm thẳm. Cả hai ngước mắt nhìn mãi không chán.



– Đó, ước mơ mình gởi sắp đến trời cao rồi, cô ạ.



Mảnh giấy chợt bay ra khỏi sợi dây bay phất phới. Con diều bỗng đứt ngang, sợi dây từ từ rơi xuống ở tận chân núi- Út Đẹt kêu lên:



– Ối! Diều băng rồi, để em đi nhặt!



Tuyết Nhi kêu lên:



– Bỏ đi ốc Tiêu, đừng có chạy mà. Coi chừng té đó!



Đang chạy xe trong khu mỏ trở về, Dũng Lâm ngước nhìn bầu trời trong xanh thăm thẳm.



Một con diều băng chấp chới rơi thẳng vào chiếc xe anh đang chạy.



– Ai thả diều trên núi vậy kìa.



Dũng Lâm dừng xe, cuộn con diều bằng ni lông lại. Dây nhợ dài lòng thòng.



Anh bước lên mỏm núi nhìn xem!



Thấp thoáng xa xa có bóng người. Chắc là Tuyết Nhi rồi. Chắc cô ấy đang đi dạo với Vũ Phong. Anh định trở xuống. Nhưng Tuyết Nhi đã trông thấy anh, liền gọi to:



– Anh Dũng Lâm ! Lên đây với em!



Dũng Lâm ngó nghiêng tìm kiếm. Tuyết Nhi chạy đến thở dốc:



– Anh mang diều lên cho em phải không?



– Của cô à? Lên núi thả diều một mình ư?



– Vũ Phong đâu?



– Anh ấy về rồi. Em rủ anh ta đi chơi, anh ấy bỏ về. Em giận rồi.



Dũng Lâm sửa lại con diều. Anh nối dây giúp cô. Tuyết Nhi tròn mắt hỏi:



– Diều đứt đây, nối được không anh?



Dũng Lâm cười:



– Nối được nhưng không chắc. Cô không thấy tôi đang nối sao? Ủa, Óc Tiêu đâu rồi?



– Nó chạy tìm còn diều, có lẽ đã xuống tận chân núi rồi.



Tuyết Nhi bỗng nhìn anh chăm chăm rồi hỏi:



– Tình bạn bị đứt có nối lại được không?



– Tùy, cô ạ. Nhưng cô hỏi để làm gì? Cô và Vũ Phong lại giận cãi nhau vì tôi à? Không nên đâu.



Tuyết Nhi thở dài:



Anh Dũng Lâm bao giờ cũng tốt với em cả. Ước gì Vũ Phong giống như anh, em đỡ áy náy.



Dũng Lâm cười hiền khô:



– Chắc anh ấy yêu cô nên anh ấy muốn tình yêu của cô dành cho anh ấy thật trọn vẹn.



– Nhưng em có dành cho ai ngoài anh ta. Ngoài tình yêu, con người cần có những tình cảm khác cũng đẹp không kém. Ví dụ như tình bạn của chúng ta chẳng hạn. Vũ Phong hơi ích kỷ.



– Khi yêu người ta thường ích kỷ nhỏ nhen như thế. Nhưng đó cũng là một biểu hiện chứng tỏ anh ấy rất yêu thương cô. Cô mừng mới phải.



Tuyết Nhi thẫn thờ ngồi bó gối:



– Có một tình yêu mà mất đi những người bạn, em chẳng muốn chút nào.



Dũng Lâm bật cười giòn tan:



– Không lẽ Vũ Phong lại cấm cản cô không có bạn. Anh nghĩ điều này Vũ Phong làm đúng. Vì anh ta hiểu lầm mối quan hệ giữa chúng ta. Chỉ cần cô giải thích rõ anh ấy sẽ hiểu.



Tuyết Nhi vẫn buồn buồn, cô rứt mạnh đuôi diều thành từng mảnh nhỏ ném đi. Lúc bối rối hay giận dôi, Tuyết Nhĩ thường làm như vậy:



– Anh ấy sễ hiểu. Em mong tình bạn chúng ta vẫn tốt đẹp.



Dũng Lâm bật cười nhìn cô:



– Nào, đứng lên đi! Cô thả lại con diều này cô sẽ vui lên ngay. Tôi tin tình bạn của chúng ta vẫn tốt đẹp như buổi ban đầu.



– Nhưng không được lánh mặt em đó.



Không phải tôi lánh mặt cô, vì tôi không muốn Vũ Phong hiểu lầm làm cho cô buồn Tuyết Nhi ạ.



Tuyết Nhi chạy đi. Dũng Lâm quấn dây giúp cô. Trên nền trời trong vắt xanh thẳm, con diều lại nâng lên bay bổng. Dũng Lâm lại chắp cao mơ ước cho cô.



Tiếng cười trong veo của cô gái và chàng trai yêu đời lại hòa quyện vào nhau vang cả núi. Từ xa, cô bé Ốc Tiêu thấy cánh diều bay tít lên cao, cô chạy theo nhìn. Cô lại hì hục leo dốc Ốc Tiêu nhìn thấy đôi bạn lại quấn quít bên nhau. Họ cười đùa như hai đứa trẻ. Cô dừng bước ngẫm nghĩ. Tại sao họ hợp với nhau như thế mà là chẳng là một đôi nhỉ?



Chuyện thật khó tin, khó hiểu và cũng khó lường. Ốc Tiêu tiu nghỉu trở xuống chân núi, quay về nhà một mình. Cô bé thấy lòng buồn thiu.



Xin bác cho cháu nghĩ việc mười ngày, được không ại Nhìn dáng điệu và bộ quần áo đi núi gọn gàng của Dũng Lâm, ông Tlến Hưng hỏi:



– Sao cháu nghỉ lâu thế? Công việc ở đây nhìều, ai thay cho cháu?



Vũ Phong đã dọn về căn lầu ở mấy hôm nay. Anh đang bàn bạc công việc với ông Tiến Hưng thì Dũng Lâm đến. Vũ Phong không muốn xen vào chuyện của cha vợ nên ngồi quay sang hướng khác. Dũng Lâm chờ ý kiến của ông Tiến Hưng:



– Đây là đơn cháu xin phép, bác giữ giùm cháu.



– Được rồi, nhưng cháu cố gắng về sớm, ở đây có nhiều công việc cần cháu giúp.



– Dạ, cảm ơn bác.



– Cháu đi ngay bây giờ? Sao không chờ bác thay người rồi đi?



Dũng Lâm nán lại bảo:



– Dạ, cháu nhờ anh Thanh lái xe giùm cháu hai lần mang thức ăn vào khu vực mỏ, và cô Lan thay cháu lo thuốc men cho anh em công nhân. Nếu ông chủ có đi đâu thì anh Vũ Phong đưa rước bác.



Vũ Phong đưa mắt nhìn Dũng Lâm khó hiểu. Anh ta định phân công cả mình nữa. Thật là quá đáng ! Vũ Phong nén giận nói:



– Bác cứ để anh ta đi. ở đây có mấy trăm công nhân và gia nhân trong nhà.



chẳng lẽ không người nào thay thế anh ta được sao?



Ông Tiến Hưng phẩy tay:



– Vũ Phong. Con mới đến không biết Dũng Lâm nên nói vậy. Cậu ấy làm việc hiệu quả hơn cả chục người. Mọi người ở đây đều yêu mến tính hiền lành, dễ mến và giàu lòng thương người của cậu ấy. Không dễ tìm một người tin cậy để làm việc tốt như vậy đâu con. Sau này con nên học hỏí kinh nghiệm sử dụng người của bác mà làm nên cơ nghiệp.



Vũ Phong giấu nụ cười khó hiều vào tay. Anh gật gù nói theo:



– Vâng, con phải học tập ở bác rất nhiều.



Dũng Lâm chào hai người rồi ra đi. Cuộc hành trình của anh phải gần hai tiếng đồng hồ mới lên đến lưng chừng ngọn ngọn núi lớn trước mặt.



Anh ngồi nghỉ bên bờ dốc núi chờ đón Mỹ Trân và đoàn vận động viên leo núi từ đồng bằng lên.



Dũng Lâm lên đỉnh núi mù sương dựng lều trước. Tấm lều bạc căng phổng trong chiếc ba lô chẳng mấy chốc được phủ lên những cành cây, cọc cắm rất gọn gàng, đẹp mắt.



Chiếc lều bạc được dựng xong rất nhanh và gọn, Dũng Lâm lại âm thầm chế tạo các móc sắt, nhứng loại móc đặc biệt dành cho các vận động viên leo núi.



Cả buổi mày mò anh làm được vàì chục cái.



Dũng Lâm muốn dành tặng cho Mỹ Trân. Cô ấy sẽ vui lắm.



Xong việc, Dũng Lâm ngồi chờ đợi họ lên.



Bóng họ thấp thoáng dưới chân núi xa xa. Anh đã nhận ra Mỹ Trân, cô bé có mái tóc cắt ngắn như con trai, nhưng yểu điệu xinh xắn như nàng hoa hậu. Mỹ Trân không thê lẫn lộn với người nào khác.



Đoàn vận động viên khoảng mười người đang lên giữa dốc núi.



Dũng Lâm gọi to:



– Mỹ Trân lên đây ! Anh đây nè!



Mọi người trông thấy anh và chiếc lều bạc thì cười to ồn ào cả lên. Xa xa anh không thấy, nhưng biết họ vui lắm. Mỹ Trân giơ cao chiếc khăn quàng cổ vẫy vẫy anh.



Đoàn vận động viên đã lên đến lưng chừng núi, họ nghĩ lại trong tấm lều bạc. Mỹ Trân tíu tít hỏi Dũng Lâm:



– Một mình anh lên đây dựng lều giúp đoàn à?



– Anh giúp em đấy chứ.



Mấy anh chfng cùng đi với Mỹ Trân cười đùa:



– Này cô bé! Sao không giới thiệu thần tượng của cô cho bọn này biết đi!



Mỹ Trân soạn đồ đạc ra, vừa soạn vừa cười bảo:



– Anh ta sừng sững trước mắt các anh, tha hồ mà ngắm, còn giới thiệu gì nữa.



Một anh chàng cởi đôi giày thể thao ra, ném vào góc lều nói:



– Anh chàng của Mỹ Trân ga- lăng vô cùng. Nếu không có lều sẵn, lên đây chúng ta còn mày mò dựng lều, chắc phải cả buổi. Công anh ấy to lắm. Các bạn cảm ơn đi nào.



– Anh ấy tên gì vậy Mỹ Trân?



Mỹ Trân nhìn Dũng Lâm cười cười:



– Em thay mặt đoàn gồm mười thành viên cảm ơn anh rất nhiều.



Mọi người vỗ tay như bắp rang, khen:



– Người đẹp Mỹ Trân cũng rất ga- lăng, có người yêu ga- lăng không kém.



Chúng ta khỏe khoắn, ngày mai leo núi sẽ tốt hơn.



– Các bạn nghe đây, anh ấy là Dũng Lâm đã từng là sinh viên y khoa.



Một bạn nữ đưa tay lên phát biểu:



– Như vậy đoàn ta thêm một biên chế nữa. Có một bác sĩ gia nhập vui thêm chứ sao.



– Anh Dũng Lâm ơi? Chúng ta che thêm một cái lều nữa dành cho các cô nữ nhé!



Dũng Lâm gật đầu:



– Sẵn sàng. Để tôi làm cho, các bạn nghỉ ngơi đi.



Mấy người nam tháo giày dép ra bắt tay che lều tiếp. Lều đặt cạnh con suối nhỏ mát mẻ, có vài bóng cây mát rượi. Cạnh bên kia dòng suối là vách đá sừng sững như bức tường thành dựng đứng sừng sững giữa trời. Đó là nơi mà đoàn leo núi sẽ chinh phục trong những ngày tới.



Họ vừa làm việc vừa nói chuỵện đùa nhau thật vui.



Xong việc, Dũng Lâm trở vào lều tìm Mỹ Trân. Cô đang chuần bị bữa ăn trưa cho mọi người:



– Em để anh phụ cho.



Cảm ơn anh. Anh nghỉ ngơi một lát rồi cùng các bạn lên đỉnh dốc đó chơi.



Dũng Lâm lắc đầu:



– Anh không có tham vọng chinh phục đỉnh nhỏ kia, đừng nói đến mấy đỉnh cao. Anh chỉ đến đây tiếp sức cho em, được không?



Mỹ Trân chởp đôi mắt đẹp nhìn anh xúc động:



– Em mang nhiều quà cho anh nè. Tự dưng lại trốn lên vùng núi hoang sơ này làm việc. Anh không buồn sao?



Dũng Lâm ngồi cạnh cô xem thử những món quà mà. Mỹ Trân vừa lấy trong chiếc ba lô ra. Anh nói nhỏ:



– Ở nơi này, đội lúc anh cũng thấy buồn lắm. Nhưng em biết đó, mẹ anh đã đi thêm bước nửa. Ông bố dượng anh chẳng ra gì. Mẹ anh không nghe lời khuyên của anh ... Tất cả lỡ hết rồi em à?



Mỹ Trân ngồi sững người ra:



– Anh nên trở về lo tương lai sự nghiệp của mình. Chuyện của người lớn, chúng ta không nên xen vào.



Dũng Lâm lắc đầu:



– Có lẽ anh sẽ chọn công việc nào chắc chắn ở vùng núi cao này và lập nghiệp ở đây.



Mỹ Trân khơng đồng ý:



– Như vậy chúng ta sẽ xa nhau.



Dũng Lâm ngỡ ngảng nhìn cô:



– Em hãy chờ đợi anh vài năm. Có cơ nghiệp vững chắc, chúng ta sẽ gần nhau.



Mỹ Trân cười khúc khích:



– Em là vận động viên leo núi, sắp tới sẽ đi dự thi leo núi ở khu vực. Em quyết lấy mấy huy chương về cho đất nước. Vì vậy anh đừng lo, em chưa lấy chồng đâu.



– Như vậy anh đỡ lo rồi.



– Nhưng em không chờ anh nổi đâu nếu anh cứ chần chừ.



Dũng Lâm nhăn mặt:



– Đừng đùa chớ em. Mất nhiều thứ anh còn sống được, chứ mất tình yêu chắc anh buổn chết mất.



Mỹ Trân nhìn anh chằm chàm:



– Anh nói thật à?



– Thật.



– Nam nhi chi chí, ai lại chết vì tình phụ nhỉ?



Dũng Lâm nhăn nhó:



– Thôi đừng đùa nữa. Anh không thích. Mẹ anh đã phụ cha, giờ anh lại va vấp chuyện tình cảm, anh không chịu nổi đâu. Em đừng bao giờ giống mẹ, anh nha.



Mỹ Trân ngước nhìn anh dịu dàng:



– Anh đừng như vậy mà. Anh như con chim thấy cây cong đã sợ. Đâu phải ai cũng giống như thế.



– Anh tin như vậy. Trên đời này còn có nhíều người tốt như em chẳng hạn.



Mỹ Trân gí tay vào trán anh đe dọa:



– Anh khéo nịnh, em không ham đâu.



– Anh nói thật. Nịnh em làm gì.



– Thôi, nói chuyện vui đi anh. Sao anh biết em lên đây mà chuẩn bị trước?



Anh làm em cảm động quá.



Dũng Lâm nheo nheo mắt:



– Thần giao cách cảm mà em.



Mỹ Trân vuốt mái tóc ngần bồng bềnh cười to:



– Lúc này anh tiến bộ thật. Miệng lưỡi ghê quá.



Dũng Lâm ngồi ngay ngắn lại nhìn cô không chớp mắt:



– Thật ra, có một người bạn dưới xuôi lên đây. Hắn gặp anh và bảo em cùng đoàn leo núi sẽ lên đây. Nên anh đã xin nghỉ làm giúp em. Anh lên núi từ sớm chờ em đó.



Mỹ Trân ngạc nhiên:



– Anh đã ãn gì chưa?



Dũng Lâm lắc đầu cười:



– Chỉ cần gặp lại em là anh no rồi.



– Xạo ghê! Bây giờ đến chiều anh cứ ngắm em và đừng ăn, thử xem anh có đói không nhé.



Mỹ Trân đặt mấy lô thuốc chồng lên nhau nói với anh.



– Chẳng lẽ mọi người ăn mà anh nhịn, coi sao được.



– Mỹ Trân! Anh có cái này dành cho em nè. Em thích không?



Dũng Lâm lại góc lều lấy những cái móc sắt ra tặng Mỹ Trân. Cô reo lên:



– Anh biết làm vật này ư? Rất cần anh ạ. Em quyết sẽ chinh phục dãy núi kia cho anh xem.



Mỹ Trân thật sự xúc động vì sự chu đáo của anh. Cô đặt vào tay anh mớ thuốc tây và rất nhiều quà ở miền xuôi:



– Em biết anh đón em ở đây, nếu không em cũng tìm xuống khu vực mỏ gặp anh. Tất cả quà này tặng anh mang về, rất cần đó Dũng Lâm.



– Cảm ơn em. Sao em biết nơi này cần thuốc mà mang cho anh?



– Tất cả thuốc này trị bệnh thông thường, nhưng cần lắm. Lần sau em sẽ mang thêm cho anh.



Dũng Lâm chặt lươi:



– Mỗi lần muốn gặp em thật khó. Anh muốn nhắn gì cũng phải chờ rất lâu, em có giận anh không?



– Giận anh làm gì cho mệt.



– Em nói vậy là giận anh rồi. Mỹ Trân! Anh làm phiền em quá.



Mỹ Trân lắc lư đầu. Chiếc máy di động trong túi áo rơi ra. Cô chụp lấy bấm thử Dũng Lâm trông thấy liền báo:



– Ở vùng núi hoang sơ ngoài vùng phủ sóng nên mọi liên lạc đều bị hạn chế.



Vì thế anh khó liên lạc với em.



– Khó liên lạc mà vẫn gặp nhau đều đặn mỗi tháng mấy ngày. Anh giỏi hơn thầy bói.



Dũng Lâm cười sung sướng:



– Vì anh rất hâm mộ tài leo núi của em, nên trở nên thông minh tài giỏi từ lúc nào cũng không hay.



– Xí! Anh giỏi tài mèo khen mèo dài đuôi ở trên núi cao này anh rỗi rảnh lắm, nên muốn làm gì chẳng được.



Dũng Lâm tâm sự:



– Anh lái xe cho ông chủ khu vực khai thác vàng, đá quý và kim cương. Họ rất giàu có nhưng công nhân làm ở khu mỏ rất thiếu thốn cái ăn, cái uống, bệnh hoạn. Anh giúp họ nhiều thứ, vì vậy đi lên núi mấy ngày, anh bỏ công việc ông chủ không vui.



– Chắc ông ấy quý mến anh lắm vì anh vốn là người siêng năng mà.



– Việc ấy anh vốn là người tự trọng, nên công việc gì làm cũng phải tới nơi tới chốn em ạ.



Mấy người bạn của đoàn leo núi sau khi tắm rửa nghỉ ngơi. Họ ăn trưa và ca hát thật vui vẻ trong lều. Mỹ Trân và Dũng Lâm ra ngoài đi dạo đoạn suối nhỏ.



Dòng nước chảy róc rách quẩn quanh xuống ngọn đồi bên dưới núi.



Mỹ Trân vốc nước mát lạnh vào tay áp vào mặt mát rượi, thật khoan khoái.



Cô té nước vào mặt anh cười khúc khích.



Hành động của Mỹ Trân làm anh nhớ đến Tuyết Nhi. Sao cô gái nào cũng thích ăn hiếp anh nhỉ?



Dũng Lâm nhắm mắt lạí. Anh tát nhẹ làm nước bắn vào mặt cô. Cả hai cười nắc nẻ.



Mỹ Trân nhìn xuống suối hỏi anh:



– Ở đây không có cá sao anh?



– Có chứ ! Lần sau lên đây nhớ mang theo cần câu. Anh đưa em đi câu cá.



– Em thích câu cá lắm. Rất tiếc không có cần câu, uổng quá.



– Anh có thể bắt cá cho em xem.



Mỹ Trân xua tay. Cô ngồi tựa lưng vào một cây thông chơ vơ cạnh dòng suôí. Dũng Lâm bỗng kêu lên:



– Em có mang máy ảnh lên đây không? Anh sẽ chụp cho em nhiều tấm ảnh kỷ niệm.



– Em chỉ muốn anh chụp em khi em đang leo núi.



– Để đăng báo phải không?



– Để dành cho anh ngắm được chứ?



Mỹ Trân lại cười khúc khích chọc anh. Cô kéo tay anh ngồi xuống cạnh mình.



– Em rất vui, Dũng Lâm ạ.



Anh ngạc nhiên vì cách nói lấp lứng của Mỹ Trân.



– Việc gì?



– Mỗi lần em lên núi chuẩn bị leo núi đều có mặt anh động viên cho em, Anh giúp em vượt lên chính mình.



Dũng Lâm ném mấy viên sỏi xuống suối:



– Vì anh giận mẹ nên mới lên đây vừa tự kiếm sống, vừa có dịp chăm sóc vun bón cho tài năng leo núi của em đó. Anh tin em sẽ là hạt giống số một trong kỳ thi tới.



Mỹ Trân nghe ngóng:



– Anh cho em nhận xét về tài năng leo núi của em, để em khắc phục làm tốt.



– Em leo rất giỏi. Mỗi lần ngắm em leo, như là anh tin em sẽ đạt giải cao, em rất tiến bộ.



– Anh nóỉ thật hay chỉ động viên tinh thần của em?



Dũng Lâm phì cười vui vẻ:



– Cả hai, vừa khen vừa động viên. Anh tin chắc em có thể đạt giải cao ở khu vực và cả trên thế giới nữa đó.



– Tương lai em huy hoàng, em sẽ không quên ơn anh đâu.



– Anh chẳng làm gì giúp em, chỉ biết động viên tinh thần em thôi. Lúc nào anh cũng muốn em đạt thứ hạng cao. Nếu đi thi đạt giải, nhớ báo tin cho anh vui ké nha.



– Ngày em thành công, anh sẽ là vị khách quý mà em mời đầu tiên đó.



– Anh có công gì nhiều?



– Công anh lớn lắm, Dũng Lâm. Bây giờ anh có muốn xem em leo núi thử không?



Dũng Lâm lắc đầu. Anh kéo cô trở về lểu và dặn dò kỹ:



– Mọi người đều nghỉ ngơi cả rồi, em nên ngả lưng một chút để sức ngày mai mà thi thố, tập dợt.



Dũng Lâm cũng bước vào lềỉ tìm chỗ nghỉ ngơi. ớ cạnh Mỹ Trân, anh thấy mình hạnh phúc lạ. Hai người chl quen nhau, cảm mến nhau. Hiểu rõ niềm đam mê leo núi của Mỹ Trân nên anh chăm chút, hâm mộ. Chính anh cho cô biết ở vùng núi Viễn Sơn này có ngọn núi đá có thể luyện tập tốt. Vả cô bé Mỹ Trân đã tập hợp thành đoàn lên đây tập dợt thường xuyên.



Mỗi lần Mỹ Trân lên đều tẳng cho anh nhiều quà ở miền xuôi lên đáp lại tâm thịnh tình của anh. Cô không muốn mắc nợ ai dù một chút việc nhỏ.



Mỹ Trân có cảm tình với Dũng Lâm từ lâu. Nhưng tình yêu của họ còn bỏ ngõ vì lý tưởng sự nghiệp của Mỹ Trân. Dũng Lâm quyết vun vén chăm lo cho cô. Anh sẵn sàng lên đây giúp cô hoàn thành ý nguyện. Anh nghĩ Mỹ Trân là cô gái cương nghị, có tài. Cô sẽ thành công rực rỡ. Vòng nguyệt quế đang chờ đợi Mỹ Trân. Dũng Lâm rất hy vọng khi đặt hết niềm tin yêu vào người con gái ấy.



Dũng Lâm nghĩ mình đang làm đúng với bao hỳ vọng tràn trề.



Mỹ Trân không bao giờ làm anh thất vọng đâu.



Với Dũng Lâm niềm tin luôn là yếu tố làm nên bao chiến thắng ở đời. Vì mệt quá, Dũng Lâmiđã thiếp đi trong giấc ngủ muộn màng bên cạnh những người bạn leo núi mới vừa quen.

Phần sau Xem nhanh: